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Monte Wilson (observatoire)

Monte Wilson (observatoire)

C'est l'un des plus grands observatoires astronomiques des États-Unis, fondé en 1904 par le grand astrophysicien George Hellery Hale (1868-1938).

Il culmine à 32 km, au nord-est de Los Angeles, à 1740 m d'altitude. et il est équipé d'un instrument principal avec un miroir de 254 cm. de diamètre, appelé le télescope Hooken, en l'honneur du magnat californien John D. Hooker qui, en 1906, a fait don des 45 000 $ nécessaires à sa construction. Les autres instruments importants sont deux tours solaires de 18 et 46 mètres de haut et un réflecteur de 150 m.

Dans les années 1930, en raison de l'expansion de Los AngeIes et de la pollution atmosphérique produite par cette ville, l'observatoire est entré dans une crise progressive, il est donc devenu nécessaire de projeter et de construire un autre grand observatoire plus au sud, celui de Monte Palomar, une œuvre à laquelle Hale lui-même s'est consacré jusqu'à sa mort.

Les deux observatoires se réunissent depuis 1970 dans une organisation de recherche astronomique dirigée par le California Institute of Technology et prennent le nom de Hale Observatories, en l'honneur de son fondateur.


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Monte Palomar (observatoire)Monture de télescope

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