L'histoire

L'astronomie à Rome

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L'Empire romain, à la fois païen et chrétien, a donné peu ou pas d'élan à l'étude de la science.

Rome était une société pratique qui respectait la technique, mais considérait la science aussi inutile que la peinture et la poésie. Ce que Rome appréciait, c'était la puissance économique, politique et militaire.

Les connaissances astronomiques de cette période sont celles que l'on connaissait déjà à l'époque d'Hélène, c'est-à-dire certaines théories géocentriques (Aristote) et l'existence de planètes visibles à l'œil nu: Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne, avec une mention spéciale de notre satellite naturel, la Lune toujours connue et considérée comme un Dieu.

Nous ne pouvons pas ne pas mentionner le philosophe romain Lucrèce, du 1er siècle avant J.-C., et son célèbre ouvrage De Rerum Natura, dans lequel nous trouvons une conception de l'Univers très proche de l'univers moderne, à certains égards, et étrangement rétrograde, dans d'autres.

Selon Lucrèce, la matière était constituée d'atomes impérissables. Ceux-ci sont éternellement en mouvement, ils s'unissent et se séparent constamment, formant et défaisant terres et soleils, dans une succession sans fin. Notre monde n'est qu'un parmi une infinité de mondes coexistants; La Terre a été créée par l'union occasionnelle d'innombrables atomes et sa fin n'est pas loin, lorsque les atomes qui la forment se désintègrent.

Mais Lucrèce ne pouvait accepter que la Terre soit ronde. En fait, lorsque Lucrèce parlait d'un nombre infini de mondes, il faisait référence à des systèmes similaires à ce qu'il croyait être le nôtre: une terre plate contenue dans une sphère céleste. Mais sans aucun doute, malgré ses erreurs, la vision cosmique de Lucrèce est encore curieusement prophétique.

On pense que les chrétiens fanatiques ont détruit la bibliothèque de Alexandrie où la connaissance de l'humanité était concentrée jusqu'à ce moment, l'académie de Platon a été fermée, le Serapetum d'Alexandrie, centre de connaissance, a été détruit et de nombreux sages qui étaient dans leurs champs ont été tués.

Les savants ont fui d'Alexandrie et de Rome pour Byzance et la science a connu une nouvelle étape de développement dans le domaine de l'islam.

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