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Astronomie aztèque

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La civilisation aztèque est apparue à partir du Xe siècle et sa splendeur maximale a été obtenue entre le XIVe et le XVIe siècle, dans lesquels j'occupe la région centrale actuelle du Mexique jusqu'à une partie du Guatemala.

Les Aztèques ont non seulement développé l'astronomie et le calendrier, mais aussi étudié et développé la météorologie, comme conséquence logique de l'application de leurs connaissances pour faciliter leur travail agricole.

L'astronomie a exercé une telle influence sur la culture aztèque que la plupart de ses traditions étaient basées sur le comportement des étoiles et des planètes.

La représentation du ciel (masculin) et de la Terre (femelle) a été déterminée respectivement par Ometecuhtli et Omecíhuatl. Les âges de la cosmologie aztèque sont définis par les soleils, dont la fin a été marquée par des cataclysmes.

Le premier Soleil, Nahui-Oceloti (Jaguar) était un monde peuplé de géants, qui a été détruit par des jaguars. Le deuxième Soleil, Nahui-Ehécati (Vent) a été détruit par un ouragan. Le troisième soleil, Nahuiquiahuitl, par une pluie de feu. Le quatrième soleil, Nahui-Ati (eau) a été détruit par une inondation. Et le cinquième, Nahui-Ollin (mouvement) est destiné à disparaître par les mouvements de la Terre.

Le calendrier aztèque, ou Piedra del Sol, est le plus ancien monolithe préservé de la culture préhispanique. On pense qu'il a été sculpté vers 1479. Il s'agit d'un monolithe circulaire à quatre cercles concentriques. Au centre se distingue le visage de Tonatiuh (Dieu du Soleil), orné de Jade et tenant un couteau dans la bouche.

Les quatre soleils ou âges antérieurs sont représentés par des figures de forme carrée qui flanquent le cinquième soleil, au centre. Le cercle extérieur se compose de 20 zones qui représentent les jours de chacun des 18 mois du calendrier aztèque.

Comme la somme de 360 ​​jours, pour compléter les 365 jours de l'année solaire, les Aztèques ont incorporé 5 jours malheureux, appelés Nemontemi ou "jours de sacrifice".

Pour les Aztèques, la succession du jour et de la nuit s'explique par les luttes constantes entre les principales stars. Comme pendant la journée il est très difficile d'observer la Lune et impossible aux étoiles, les Aztèques ont interprété que le soleil levant (Huitzilopochtli) a tué la Lune (Coyolxauhqui) et les étoiles.

Pour les Aztèques, l'astronomie était très importante, car elle faisait partie de la religion. Ils ont construit des observatoires qui leur ont permis de faire des observations très précises, au point de mesurer avec précision les révolutions synodiques du Soleil, de la Lune et des planètes Vénus et Mars.

Une autre grande avancée astronomique de la civilisation aztèque a été la prédiction des éclipses solaires et lunaires, ainsi que le passage des comètes et des étoiles filantes.

Les nobles et les prêtres accomplissaient les tâches d'observation céleste selon des rituels nocturnes qui leur permettaient de définir leurs calendriers. Les temples étaient des hauts lieux pour suivre le départ et le coucher des étoiles.

Comme presque tous les peuples anciens, les Aztèques regroupaient les étoiles brillantes en associations apparentes (constellations). Les comètes étaient appelées «les étoiles fumantes».

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