L'histoire

Premières tentatives, le programme Mariner

Premières tentatives, le programme Mariner

Entre 1962 et 1973, la NASA a conçu et construit 10 vaisseaux spatiaux appelés Mariner, dans le cadre du programme homonyme qui visait à explorer le système solaire intérieur, et pas seulement l'exploration de Mars.

Pour cette mission, les navires Mariner 3 et 4 ont été conçus, destinés à effectuer les premiers survols sur Mars. Ces sondes étaient les deux premières tentatives de la NASA et des États-Unis pour atteindre la planète Mars.

Le Mariner 3 a été lancé le 5 novembre 1964, mais n'a pas atteint sa destination en raison de problèmes techniques. Trois semaines plus tard, le 28 novembre 1964, le vaisseau spatial Mariner 4 a été lancé avec succès lors d'un voyage de huit mois sur la planète rouge, rassemblant les premières photographies de premier plan d'une autre planète.

Déjà en 1969, deux nouvelles missions ont été lancées, Mariner 6 et 7 pour l'exploration de l'ensemble du système solaire et, plus précisément, de Mars. Ces navires ont achevé la première double mission vers Mars, réalisant l'analyse de l'atmosphère martienne et de sa surface, ainsi qu'un grand nombre d'images de la planète.

Mariner 8 et 9 étaient la troisième et dernière paire de missions d'exploration de Mars du programme Mariner. Les deux navires ont été conçus pour être les premiers orbiteurs de la planète rouge. Cela marque une transition dans l'exploration de la planète rouge, passant d'un vol à travers Mars à une orbite autour d'elle.

Malheureusement, Mariner 8 a échoué lors de son lancement le 8 mai 1971. Cependant, Mariner 9 a été lancé avec succès le 30 mai 1971 et est devenu le premier satellite artificiel de Mars lorsqu'il est arrivé et est entré en orbite. . Il y est resté près d'un an.

Le Mariner 9 a dépassé toutes les exigences photographiques principales en réalisant une photocartographie à 100% du sol martien. Ce vaisseau spatial a également fourni les premières images de premier plan des deux petites lunes martiennes irrégulières: Phobos et Deimos.

Le Mariner 9 a terminé sa dernière diffusion le 27 octobre 1972, et avec lui le programme Mariner a pris fin. En cela, comme dans d'autres missions de la série, le grand vulgarisateur scientifique a participé Carl Sagan.

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