Biographies

Lagrange et les mathématiques en astronomie

Lagrange et les mathématiques en astronomie

Joseph Louis de Lagrange est né le 25 janvier 1736 à Turin et mort le 10 avril 1813 à Paris. Il passe ses premières années à Turin, sa maturité à Berlin et ses dernières années à Paris, où il atteint sa plus grande renommée. Comme Newton, mais à un âge encore plus jeune, il a acquis des connaissances mathématiques en un temps incroyablement court.

À seize ans, il est nommé professeur de mathématiques à l'École royale d'artillerie de Turin. Sa charmante personnalité a attiré son amitié et son enthousiasme. Bientôt, il dirigea un jeune groupe de scientifiques, qui furent les premiers membres de l'Académie de Turin.

À dix-neuf ans, il est devenu célèbre en résolvant le soi-disant problème isopérimétrique, qui avait dérouté les mathématiciens pendant un demi-siècle. Il a également inventé une nouvelle méthode de calcul des variations, qui serait le thème central de l'œuvre de sa vie. Le principe a conduit aux résultats encore plus fructueux de Hamilton et Maxwell et, par la suite, a continué dans le travail d'Einstein et dans les dernières phases de la mécanique des vagues.

Après plusieurs années du plus grand effort intellectuel, il succède à Euler au poste de directeur de l'Académie des sciences de Berlin. Parfois, il était gravement malade à cause du surmenage. En Allemagne, le roi Frédéric, qui l'avait toujours admiré, commença bientôt à aimer ses manières modestes et le réprimanda pour son intempérance dans l'étude, qui menaçait de troubler son esprit. Il a continué à résider en Prusse pendant vingt ans, produisant des œuvres de haute distinction, qui ont abouti à sa Mécanique Analytique, qui a été publiée en France.

En 1787, il s'installe à Paris. Les mathématiciens se pressaient pour le recevoir et lui payer tous les honneurs, mais ils étaient découragés de constater que son talent pour les mathématiques avait disparu. Les années d'activité ont produit leur effet et Lagrange était mathématiquement usé. Depuis deux ans, il n'a jamais ouvert sa Mécanique Analytique; au contraire, il orienta ses pensées vers tout autre point, vers la métaphysique, l'histoire, la religion, la médecine, etc. Lagrange a continué pendant deux ans dans cet état philosophique et non mathématique, quand tout à coup le pays a été précipité à la Révolution. Plus tard, sa capacité mathématique est revenue et il a produit de nombreux joyaux d'algèbre et d'analyse.

Lagrange a mené des études de dynamique des corps du système solaire, étudiant notamment les mouvements des satellites de la Lune et de Jupiter. Parmi ses découvertes astronomiques, la soi-disant débarrasser les points d'un corps céleste, connu sous le nom de Points Lagrange, qui ont d'importantes applications astronautiques.

Pendant la période de la Révolution française, il était en charge de la commission pour la mise en place d'un nouveau système de poids et mesures, le système métrique décimal. Après la Révolution, il fut professeur de la nouvelle École Normale et avec Napoléon il fut membre du Sénat et reçut le titre de comte. Il était l'un des grands mathématiciens du XVIIIe siècle; Il a créé le calcul des variations, systématisé le domaine des équations différentielles et travaillé sur la théorie des nombres.

◄ PrécédentSuivant ►
Messier: catalogues de nébuleuses et d'amas d'étoilesWilliam Herschel et l'astronomie stellaire