Astronomie

Pangaea, la terre entière

Pangaea, la terre entière

Grâce à l'étude des reliefs des terres émergentes actuelles, de leur âge et du type de fossiles contenus dans les roches, les géologues ont pu connaître l'évolution que les continents ont connue. Ainsi, il y a environ 1,1 milliard d'années (m.a.), on pense que tous les continents étaient unifiés en un seul appelé Rodinia, qui s'est fragmenté à environ 750 m.a. pour reformer un nouveau mégacontinent appelé Pannotia, environ 600 m.a. Et encore une fois, il s'est fragmenté à 60 m.a. plus tard.

Le problème est qu'il y a très peu d'enregistrements de roches de ces âges qui sont émergées et suffisamment exposées pour permettre des études géologiques sur celles-ci, qui leur permettent d'être comparées et de déterminer spatialement la forme et la position des continents à cette époque.

Dans ce qui est le plus d'accord, c'est d'accepter que les différents continents qui existaient après la supposée rupture de la Pannotie s'approchaient à nouveau pour générer, à environ 300 m d'altitude, un macrocontinent appelé Pangaea ou ce qui est pareil, "la terre entière" (traduit du grec).

L'énorme immensité du continent a permis à une infinité d'espèces de se développer et de se distribuer - à la fois sur terre et dans le méga-océan environnant appelé Panthalassa ou "toutes les mers" - générant de grandes forêts qui entraîneraient la quasi-totalité des grandes concentrations de charbon qui sont encore exploitées.

Cette situation a pris fin lorsque le magma a fait son chemin vers la surface créant une grande fracture et la formation d'une dorsale qui a marqué le début de la fragmentation du mégacontinent, sera d'environ 200 m.a. Cette séparation a entraîné la disparition de grands groupes d'êtres vivants vers la fin du Permien et du début du Trias, en supposant un changement d'époque (du Paléozoïque au Mésozoïque).

C'est ainsi qu'a commencé «l'âge des dinosaures» ou mésozoïque entraînant une perte de près de 95% des êtres vivants qui existaient jusque-là, dans la plus grande extinction faunique de l'histoire et encore mal connus, gérant différentes causes pour expliquer ainsi mortalité massive d'espèces.

De la Pangée au monde d'aujourd'hui

En général, il y a trois étapes principales qui ont conduit à la défragmentation de la Pangée. Le premier, vers le début du Jurassique, signifiait l'apparition d'un proto-océan ou Thétis, le futur océan Atlantique. Amérique du Nord et Europe (appelé Laurasia à cet ensemble de terres situé au nord du proto-océan) séparé de l'Afrique actuelle et du reste de l'Amérique, qui ont été réunis avec d'autres plaques (connues sous le nom de Gondwana).

Le Thetis a continué de croître, séparant les deux masses terrestres tandis que la plaque africaine s'est séparée du Gondwana, commençant à générer ce qui serait l'océan Atlantique Sud, au Crétacé. Cela a provoqué le tour de Gondwana, de sorte que le nord de la plaque africaine s'est approché de Laurasia, provoquant la fermeture d'une zone du Thétis qui produira plus tard la mer Méditerranée et l'océan Indien. De son côté, la nouvelle masse de Gondwana qui contenait la plaque africaine a subi des fractures, détachant les plaques antarctique et malgache.

La deuxième étape est ainsi atteinte, le long du Crétacé, qui mettra fin à la formation de l'Amérique du Sud, de l'Afrique, de l'Inde et de l'Antarctique + Australie. Ces séparations continuent de croître, générant des mers en augmentation progressive, tandis que l'Inde passe de l'Afrique du Sud à sa position actuelle, séparant la Méditerranée de l'océan Indien.

Dans la troisième étape et le changement de nouvelle ère (l'ère des mammifères a commencé), Laurasia s'est fragmentée et l'Atlantique a augmenté de taille, conduisant les continents à des situations très proches de celles actuelles. Même aujourd'hui, l'Atlantique continue de s'étendre de sorte que certains croient que les terres émergentes sont dans une lente dérive vers un nouvel avenir de mégacontinent.

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