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Nébuleuse crayon Nébuleuses de notre galaxie

Nébuleuse crayon Nébuleuses de notre galaxie

Les restes d'une étoile qui a explosé il y a des milliers d'années créent une image abstraite dans notre galaxie, comme le montre la photo prise par le télescope spatial Hubble de la nébuleuse du crayon. Connue sous le nom de NGC 2736, la nébuleuse Pencil fait partie du vestige de la supernova Vela, découvert par Sir John Herschel en 1840 et dont la forme linéaire lui a donné ce nom populaire. La forme de la nébuleuse suggère qu'elle fait partie d'un front de choc d'une supernova qui a rencontré une région de gaz dense, ce qui a fait briller la nébuleuse.

L'image montre de grandes structures filamenteuses, de petits "nœuds" brillants et des plaques de gaz diffus. La région capturée sur cette image mesure 3/4 d'une année-lumière. Le reste de la supernova Vela est d'environ 114 années-lumière de longueur maximale et à 815 années-lumière du système solaire.

L'explosion d'une supernova a laissé une impulsion au cœur de la région de Vela. Sur la base de la vitesse à laquelle cet objet ralentit sa rotation, les astronomes pensent que l'explosion aurait pu se produire il y a 11 000 ans. L'étoile morte en supernova aurait pu être 250 fois plus brillante que Vénus et serait visible aux observateurs de l'hémisphère sud en plein jour. Si l'âge de l'événement est correct, cela signifierait que l'explosion initiale a poussé le matériau de l'étoile à 35 millions de kilomètres par heure. À mesure que le reste de la supernova se développait, la vitesse de ses filaments diminuait. La nébuleuse de l'image se déplace maintenant à environ 640 000 km / h.

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