Astronomie

Les radiotélescopes trouvent-ils des nébuleuses radio-obscures

Les radiotélescopes trouvent-ils des nébuleuses radio-obscures


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Y a-t-il des taches de "nébuleuse noire" dans le ciel pour les radiotélescopes ? Je veux dire par là, y a-t-il des parties du ciel où ces télescopes ne reçoivent aucune onde radio ? Si c'est le cas, correspondent-ils aux taches visuelles sombres de la nébuleuse.


Silence s'il vous plaît! Pourquoi les radioastronomes ont besoin de calme au milieu d'un désert WA

Kate Chow travaille pour l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth.

Les partenaires

Le CSIRO fournit un financement en tant que partenaire fondateur de The Conversation AU.

The Conversation UK reçoit des financements de ces organisations

Une station éloignée de l'arrière-pays située à environ 800 km au nord de Perth, en Australie occidentale, est l'un des meilleurs endroits au monde pour utiliser des télescopes qui écoutent les signaux radio de l'espace.

C'est le site de l'Observatoire de radioastronomie de Murchison (MRO) du CSIRO et abrite trois télescopes (et bientôt un quatrième lorsque la moitié du Square Kilometer Array, le plus grand radiotélescope au monde, y est construit).

Mais il est important que ces télescopes ne captent aucun autre signal radio généré ici sur Terre qui pourrait interférer avec leurs observations.

C'est pourquoi l'observatoire a été mis en place avec des règles strictes sur ce qui peut et ne peut pas être utilisé sur place.

Moi (à gauche) et ma collègue Carol Wilson aux panneaux marquant le début de l'Australian Radio Quiet Zone WA. CSIRO , Auteur fourni

Les radiotélescopes pourraient repérer des étoiles cachées dans le centre galactique

Le centre de notre galaxie de la Voie lactée est un endroit mystérieux. Non seulement il se trouve à des milliers d'années-lumière, mais il est également recouvert de tellement de poussière que la plupart des étoiles à l'intérieur sont rendues invisibles. Des chercheurs de Harvard proposent une nouvelle façon de dissiper le brouillard et de repérer les étoiles qui s'y cachent. Ils suggèrent de rechercher des ondes radio provenant d'étoiles supersoniques.

"Il y a beaucoup de choses que nous ignorons sur le centre galactique, et beaucoup de choses que nous voulons apprendre", déclare l'auteur principal Idan Ginsburg du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). "En utilisant cette technique, nous pensons pouvoir trouver des étoiles que personne n'a vues auparavant."

Le long chemin du centre de notre galaxie à la Terre est tellement encombré de poussière que sur chaque trillion de photons de lumière visible venant à notre rencontre, un seul photon atteindra nos télescopes. Les ondes radio, provenant d'une partie différente du spectre électromagnétique, ont des énergies plus faibles et des longueurs d'onde plus longues. Ils peuvent traverser la poussière sans entrave.

À elles seules, les étoiles ne sont pas assez brillantes à la radio pour que nous puissions les détecter à de telles distances. Cependant, si une étoile voyage dans le gaz plus rapidement que la vitesse du son, la situation change. La matière qui s'échappe de l'étoile sous la forme d'un vent stellaire peut pénétrer dans les gaz interstellaires et créer une onde de choc. Et grâce à un processus appelé rayonnement synchrotron, les électrons accélérés par cette onde de choc produisent une émission radio que nous pourrions potentiellement détecter.

"Dans un sens, nous recherchons l'équivalent cosmique d'un bang sonique d'un avion", explique Ginsburg.

Pour créer une onde de choc, l'étoile devrait se déplacer à une vitesse de milliers de kilomètres par seconde. Cela est possible dans le centre galactique puisque les étoiles y sont influencées par la forte gravité d'un trou noir supermassif. Lorsqu'une étoile en orbite atteint son approche la plus proche du trou noir, elle peut facilement acquérir la vitesse requise.

Les chercheurs suggèrent de rechercher cet effet à partir d'une étoile déjà connue appelée S2. Cette étoile, qui est suffisamment chaude et brillante pour être vue dans l'infrarouge malgré toute la poussière, fera son approche la plus proche du centre galactique fin 2017 ou début 2018. Lorsque ce sera le cas, les radioastronomes pourront la cibler pour rechercher une émission radio. de son onde de choc.

"S2 sera notre test décisif. S'il est vu à la radio, alors potentiellement, nous pouvons utiliser cette méthode pour trouver des étoiles plus petites et plus faibles - des étoiles qui ne peuvent être vues d'une autre manière", a déclaré le co-auteur Avi Loeb de la CfA.


Les radiotélescopes trouvent-ils des nébuleuses radio-obscures - Astronomie

Des observations de l'ensemble de la nébuleuse de la Carène ont été effectuées dans le continuum radio à 0,843 GHz à l'aide du télescope de synthèse de l'observatoire Molonglo (MOST), couvrant une zone de 7 degrés ^ 2 ^ avec une résolution améliorée de 30". Les observations révèlent à la fois la structure détaillée Car I et Car II, et la nature filamenteuse de l'émission environnante. Car I se compose de trois éléments brillants, dont deux (Car IE et Car IW) sont des arcs opposés qui forment une structure annulaire de diamètre 2', tandis qu'un troisième (Car IS) se trouve à plusieurs minutes d'arc au sud. Ces trois caractéristiques se situent dans un large plateau et sont interprétées comme des fronts d'ionisation à un nuage dense de poussière/moléculaire à l'ouest. Les caractéristiques de la région sont compatibles avec l'ionisation par le Tr 14 Dans la région Car II, trois fronts d'ionisation sont présents (Car II-E, Car II-W et Car II-N) qui forment une structure annulaire enveloppant un petit nuage moléculaire dense. Émission radio associée à l'étoile particulière n Application de voiture ars en bonne place dans les observations. De nouvelles images IRAS à résolution améliorée de la nébuleuse à 60 microns sont également présentées, et celles-ci montrent une correspondance étroite avec la radio dans toutes les parties de la nébuleuse, sauf à l'ouest de Car I où l'émission infrarouge brillante provient d'un canal radio sombre. Aucune preuve d'émission radio galactique non thermique n'est trouvée dans la région. Les nouvelles données suggèrent que le nuage de poussière/moléculaire se trouvant dans les voies sombres à travers la nébuleuse a une faible densité et est mélangé avec le gaz ionisé au sud-est de Car II, mais augmente considérablement en densité près de Car I, où se trouve sa face orientale. en contact avec le matériau ionisé, avant de s'enrouler autour du dos de la nébuleuse.


Les radiotélescopes révèlent le plus jeune cadavre stellaire

Les astronomes utilisant une combinaison mondiale de radiotélescopes pour étudier une explosion stellaire à quelque 30 millions d'années-lumière de la Terre ont probablement découvert soit le plus jeune trou noir, soit la plus jeune étoile à neutrons connue dans l'Univers. Leur découverte marque également la première fois qu'un trou noir ou une étoile à neutrons est trouvé associé à une supernova qui a explosé depuis l'invention du télescope il y a près de 400 ans.

Galaxie et Supernova (47K)
Une image VLA (à gauche) de la galaxie NGC 891,
montrant l'explosion brillante de la supernova ci-dessous
le centre de la galaxie. A droite, une vue rapprochée de
la supernova, faite avec un réseau mondial de radio
télescopes.
CRÉDIT : Miguel A. Perez-Torres, Antxon Alberdi et
Lucas Lara, Instituto de Astrofisica de
Andalousie - CSIC, Espagne, Jon Marcaide et
José C. Guirado, Université de Valence,
Espagne Franco Mantovani, IRA-CNR, Italie,
Eduardo Ros, MPIfR, Allemagne, et Kurt W.
Weiler, Laboratoire de recherche navale, États-Unis

Vue rapprochée multifréquence (201K)
La zone bleue et blanche montre la nébuleuse entourant le
trou noir ou étoile à neutrons tapi au centre du
supernova. Cette nébuleuse est apparente à une radio plus élevée
fréquence (15 GHz). Le rouge ainsi que les contours montrent le
coquille de matériau déformée et en expansion projetée dans le
explosion de supernova. Cette coquille est vue à une radio inférieure
fréquence (5 GHz).
CRÉDIT : Michael F. Bietenholz et Norbert Bartel,
Université York, Michael Rupen, NRAO, NRAO/AUI/NSF

Une supernova est l'explosion d'une étoile massive après qu'elle ait épuisé ses réserves de combustible nucléaire et s'effondre violemment, rebondissant dans une explosion cataclysmique qui crache la majeure partie de sa matière dans l'espace interstellaire. Ce qui reste est soit une étoile à neutrons, avec sa matière comprimée à la densité d'un noyau atomique, soit un trou noir, avec sa matière si fortement comprimée que son attraction gravitationnelle est si forte que même la lumière ne peut lui échapper.

Une équipe de scientifiques a étudié une supernova appelée SN 1986J dans une galaxie connue sous le nom de NGC 891. La supernova a été découverte en 1986, mais les astronomes pensent que l'explosion s'est produite environ trois ans auparavant. À l'aide du Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation, du télescope Robert C. Byrd Green Bank (GBT) et du Very Large Array (VLA), ainsi que des radiotélescopes du réseau européen VLBI, ils ont réalisé des images qui montraient des détails fins de comment l'explosion évolue dans le temps.

« SN 1986J a montré en son centre un objet brillant qui n'est devenu visible que récemment. C'est la première fois qu'une telle chose est observée dans une supernova », a déclaré Michael Bietenholz, de l'Université York à Toronto, en Ontario. Bietenholz a travaillé avec Norbert Bartel, également de l'Université York, et Michael Rupen du National Radio Astronomy Observatory (NRAO) à Socorro, Nouveau-Mexique, sur le projet. Les scientifiques ont rendu compte de leurs découvertes dans l'édition du 10 juin de Science Express.

"Une supernova est probablement l'événement le plus énergétique de l'Univers après le Big Bang. C'est tout simplement fascinant de voir comment la fumée de l'explosion est soufflée et comment maintenant, après toutes ces années, le centre ardent est dévoilé. C'est un manuel histoire, maintenant témoin pour la première fois », a déclaré Bartel.

L'analyse de l'objet central brillant montre que ses caractéristiques sont différentes de l'enveloppe extérieure des débris d'explosion dans la supernova.

"Nous ne pouvons pas encore dire si cet objet brillant au centre est causé par de la matière aspirée dans un trou noir ou s'il résulte de l'action d'un jeune pulsar ou d'une étoile à neutrons", a déclaré Rupen.

"C'est très excitant parce que c'est soit le plus jeune trou noir, soit la plus jeune étoile à neutrons que personne n'ait jamais vue", a déclaré Rupen. Le plus jeune pulsar trouvé à ce jour a 822 ans.

Trouver le jeune objet n'est que le début de l'excitation scientifique, disent les astronomes.

"Nous allons l'observer au cours des prochaines années. Premièrement, nous espérons savoir s'il s'agit d'un trou noir ou d'une étoile à neutrons. Ensuite, quel qu'il soit, cela nous donnera une toute nouvelle vision de la façon dont ces choses commencent et développer au fil du temps », a déclaré Rupen.

Par exemple, a expliqué Rupen, si l'objet est un jeune pulsar, apprendre la vitesse à laquelle il tourne et la force de son champ magnétique serait extrêmement important pour comprendre la physique des pulsars.

Les scientifiques soulignent qu'il sera important d'observer SN 1986J à de nombreuses longueurs d'onde, non seulement en radio, mais aussi en lumière visible, infrarouge et autres.

En outre, les astronomes souhaitent également désormais rechercher des objets similaires ailleurs dans l'Univers.

Copyright © 2009 Universités associées, Inc.
L'Observatoire national de radioastronomie est une installation de la National Science Foundation exploitée en vertu d'un accord de coopération par Associated Universities, Inc.


Utiliser un RTL-SDR pour mesurer la base de l'hypothèse de la matière noire

D'après les calculs dépendant de la distribution de la masse des étoiles visibles dans notre galaxie, une certaine vitesse de rotation galactique en fonction de la distance par rapport à la courbe centrale est attendue. Cependant, lorsque les scientifiques mesurent réellement la rotation galactique, une autre courbe est trouvée - une courbe qui devrait entraîner l'éclatement de la galaxie. Cette inadéquation entre les données attendues et mesurées a donné naissance à la théorie de la « matière noire ». La théorie stipule essentiellement que pour obtenir la courbe mesurée, la galaxie doit avoir plus de masse, et que cette masse doit provenir de la matière non lumineuse dispersée dans la galaxie qui est difficile ou impossible à observer.

Dans le passé, nous avons publié plusieurs fois sur ce blog les projets de radioastronomie de Job Geheniau. Jusqu'à présent, il a utilisé un RTL-SDR et une parabole de radiotélescope pour générer une image radio complète de la galaxie à la fréquence de la ligne de l'hydrogène de 1,42 GHz. Ce projet a fonctionné en pointant le télescope sur une section de la galaxie, en mesurant la puissance totale de la ligne d'hydrogène avec le RTL-SDR sur un certain nombre de minutes, puis en déplaçant le télescope vers la section suivante.

Radiotélescope de Job + ordinateur portable et configuration RTL-SDR

En utilisant le même matériel et les mêmes techniques pour observer la fréquence de la ligne de l'hydrogène, il était maintenant capable de mesurer la courbe de rotation de notre galaxie. Lorsque le télescope pointe vers différents bras de la galaxie, la mesure de la ligne d'hydrogène sera décalée par effet Doppler différemment. Le décalage Doppler mesuré peut être utilisé pour déterminer la vitesse de rotation de ce bras particulier de la galaxie. En mesurant la vitesse de rotation du centre de la galaxie aux bords extérieurs, une courbe est créée. La courbe mesurée de Job correspond à celle observée par les radioastronomes professionnels, confirmant l'inadéquation entre les données attendues et mesurées.

Courbe mesurée par rapport à la courbe attendue du travail

Si vous souhaitez vous initier à la radioastronomie de la ligne Hydrogène avec un RTL-SDR, nous avons un tutoriel ici.


Pourquoi les radioastronomes ont besoin de calme au milieu d'un désert d'Australie occidentale

Panorama du ciel nocturne spectaculaire sur certaines des antennes ASKAP du MRO. Crédit : Alex Cherney/CSIRO, auteur fourni

Une station éloignée de l'arrière-pays située à environ 800 km au nord de Perth, en Australie occidentale, est l'un des meilleurs endroits au monde pour utiliser des télescopes qui écoutent les signaux radio de l'espace.

C'est le site de l'Observatoire de radioastronomie de Murchison (MRO) du CSIRO et abrite trois télescopes (et bientôt un quatrième lorsque la moitié du Square Kilometer Array, le plus grand radiotélescope du monde, y est construit).

Mais il est important que ces télescopes ne captent aucun autre signal radio généré ici sur Terre qui pourrait interférer avec leurs observations.

C'est pourquoi l'observatoire a été mis en place avec des règles strictes sur ce qui peut et ne peut pas être utilisé sur place.

L'un des radiotélescopes est l'Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) exploité par le CSIRO. Il s'agit en fait d'un réseau de 36 antennes individuelles qui fonctionnent ensemble comme un seul grand télescope.

ASKAP peut capturer des images de haute qualité et balayer tout le ciel, un peu comme un objectif grand angle vous permettant de voir plus à travers un seul point de vue. Il a déjà trouvé une niche en tant que chercheur et localisateur de rafales radio rapides. Ce sont des flashs d'ondes radio dans l'espace qui ne durent que quelques millisecondes.

Le site MRO abrite également le télescope Murchison Widefield Array (MWA) dirigé par l'Université Curtin, qui a scruté les "âges sombres" de l'univers et n'a trouvé aucune trace d'extraterrestres.

Antennes du radiotélescope basse fréquence Murchison Widefield Array (MWA). Crédit : Dragonfly Media, auteur fourni

L'autre radiotélescope est le EDGES de l'Arizona State University, qui recherche des signaux provenant de la formation d'étoiles et de galaxies au début de l'univers.

Ces instruments internationalement reconnus détectent de simples murmures venant de l'espace, des ondes radio qui ont voyagé pendant des milliards d'années-lumière avant d'atteindre la Terre.

Mais leur sensibilité les expose à des sources d'interférences radiofréquences indésirables, appelées RFI.

Les RFI peuvent être causées par des émetteurs radio, tels que des téléphones portables, des radios CB ou même des appareils Wi-Fi. Les équipements électriques tels que les outils électriques peuvent également être un problème.

Dans l'arrière-pays et au-delà

Ce qui fait de la région de Murchison un environnement d'exploitation idéal pour limiter les RFI, c'est que l'emplacement a une activité ou une occupation humaine minimale. Le Murchison Shire est de la taille d'un petit pays mais avec une population de seulement 100 personnes.

La Comté couvre une superficie de 49 500 km², soit à peu près la taille des Pays-Bas en Europe.

Avec l'aide des gouvernements du Commonwealth et de l'Australie-Occidentale, une importante protection réglementaire a été mise en place pour protéger le site.

Par exemple, l'Australian Radio Quiet Zone Western Australia (ARQZWA), établie par l'Australian Communications and Media Authority, a créé une zone fixe autour du site MRO pour protéger les télescopes des interférences. Les autres groupes ayant l'intention d'utiliser des équipements de transmission doivent d'abord demander l'autorisation et suivre les directives données.

L'expérience pour détecter l'instrument Global EoR Signature (EDGES). Crédit : CSIRO, auteur fourni

Éteignez tout

Lorsque le personnel se rend sur le site pour la première fois, il reçoit une formation sur la RFI, la santé et la sécurité et la culture autochtone.

Les téléphones portables doivent être éteints à tout moment (ce qui est bien, car ils sont trop loin des tours mobiles pour fonctionner de toute façon).

Les appareils Bluetooth (souris sans fil ou trackers de fitness) doivent être éteints ou laissés pour compte, les ordinateurs portables doivent avoir le Bluetooth et le Wi-Fi désactivés. La liste continue.

Le bâtiment de contrôle MRO a une double porte RFI pour entrer - pensez à un sas dans n'importe quel film de science-fiction.

Le site dispose d'une centrale hybride avec des panneaux solaires qui fournissent jusqu'à 40 % de la puissance de l'observatoire.

Pendant la journée, lorsque le système d'énergie propre génère plus d'énergie que le site n'en a besoin, l'énergie excédentaire est stockée dans une batterie lithium-ion de 2,5 MWh, l'une des plus grandes d'Australie.

Les spécifications de conception de la centrale MRO garantissent que l'installation contient les RFI générées par ses propres systèmes électroniques.

L'emplacement du MRO sur Boolardy Station à WA. Crédit : CSIRO, auteur fourni

Tu ne peux pas tout arrêter

Malheureusement, comme pour tous les emplacements basés sur Terre, les télescopes reçoivent les RFI des satellites en orbite, qui relèvent de la juridiction internationale. Le site reçoit également les signaux des balises de sécurité des aéronefs sur les vols commerciaux au-dessus de la région.

Les astronomes ont développé un logiciel pour supprimer cette RFI des données car elle submerge généralement tous les signaux astronomiques.

Nous avons également eu plusieurs occasions enregistrées (généralement pendant l'été) où des signaux radio d'aussi loin que Perth ont été détectés, en raison de conduits atmosphériques. C'est là que l'atmosphère "guide" efficacement les ondes radio beaucoup plus loin qu'elles ne le feraient normalement, en raison des changements dans les couches atmosphériques. Heureusement c'est très rare.

Le MRO existe depuis une dizaine d'années, c'est l'un des plus récents observatoires de ce type au monde, mais la station pastorale Boolardy de 3 450 km² sur laquelle il se dresse a été implantée dès les années 1850.

Les propriétaires traditionnels sont les Wajarri Yamatji, qui vivent dans la région depuis des dizaines de milliers d'années. Ensemble, nous avons négocié un accord d'utilisation des terres autochtones (ILUA) en 2009 pour les télescopes actuels, et nous négocions un deuxième pour permettre la construction du SKA.

La protection du patrimoine indigène est une composante importante de cet accord et une responsabilité majeure du gouvernement australien, du CSIRO et de l'organisation SKA.

Nous travaillons également en collaboration avec les pasteurs voisins pour nous assurer qu'ils peuvent effectuer leur travail quotidien, y compris des pratiques telles que le rassemblement, d'une manière compatible avec la radioastronomie.

Vue aérienne de la centrale MRO, qui dispose d'un réseau de 5 280 panneaux solaires et d'une batterie avec blindage RFI. Crédit : CSIRO, auteur fourni

Les visiteurs ne sont pas les bienvenus

En raison de l'éloignement du MRO et des règles et règlements de silence radio, même les personnes impliquées dans les projets sont découragées de visiter (je n'ai été sur le site qu'une seule fois).

Les touristes sont découragés. Nous avons distribué des fiches d'information aux habitants et aux centres d'accueil pour expliquer cela plus en détail.

Mais vous pouvez visiter le site à distance. Nous avons créé un remplacement technique cool où vous pouvez faire une visite virtuelle de cet endroit unique et merveilleux.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


Contenu

Le radiotélescope comprend 27 antennes indépendantes utilisées à un moment donné plus une de rechange, chacune ayant un diamètre de parabole de 25 mètres (82 pieds) et pesant 209 tonnes métriques (230 tonnes courtes). [4] Les antennes sont réparties le long des trois bras d'une piste, en forme de Y (ou Y), (chacun mesure 21 kilomètres (13 mi) de long). En utilisant les voies ferrées qui suivent chacun de ces bras - et qui, à un moment donné, croisent la US Route 60 à un passage à niveau - et une locomotive de levage spécialement conçue ("Hein's Trein"), [5] les antennes peuvent être physiquement déplacées à un certain nombre de positions préparées, permettant une interférométrie à synthèse d'ouverture avec jusqu'à 351 lignes de base indépendantes : en substance, le réseau agit comme une antenne unique avec un diamètre variable. La résolution angulaire pouvant être atteinte est comprise entre 0,2 et 0,04 seconde d'arc. [6]

Il existe quatre configurations couramment utilisées, désignées de A (la plus grande) à D (la plus étroite, lorsque toutes les paraboles se trouvent à moins de 600 mètres (2 000 pieds) du point central). L'observatoire parcourt normalement toutes les différentes configurations possibles (y compris plusieurs hybrides) tous les 16 mois, les antennes sont déplacées tous les trois à quatre mois. Les déplacements vers des configurations plus petites se font en deux étapes, en raccourcissant d'abord les bras est et ouest, puis en raccourcissant le bras nord. Cela permet une courte période d'imagerie améliorée des sources extrêmement nord ou sud. [ citation requise ]

La couverture de fréquence est de 74 MHz à 50 GHz (400 cm à 0,7 cm). [7]

Le Centre des opérations scientifiques Pete V. Domenici (DSOC) pour le VLA est situé sur le campus de l'Institut des mines et de la technologie du Nouveau-Mexique à Socorro, au Nouveau-Mexique. Le DSOC sert également de centre de contrôle pour le Very Long Baseline Array (VLBA), un réseau VLBI de dix paraboles de 25 mètres situé d'Hawaï à l'ouest aux îles Vierges américaines à l'est qui constitue le plus grand instrument astronomique du temps. [8]

En 2011, un projet de mise à niveau d'une décennie a permis au VLA d'étendre ses capacités techniques par des facteurs allant jusqu'à 8 000. L'électronique des années 1970 a été remplacée par un équipement de pointe. Pour refléter cette capacité accrue, les responsables de la VLA ont demandé l'avis de la communauté scientifique et du public pour trouver un nouveau nom pour le réseau, et en janvier 2012, il a été annoncé que le réseau serait renommé "Karl G. Jansky Very Grand tableau". [9] [10] [11] Le 31 mars 2012, le VLA a été officiellement rebaptisé lors d'une cérémonie à l'intérieur de l'Antenna Assembly Building. [12]

Le VLA est un instrument polyvalent conçu pour permettre des enquêtes sur de nombreux objets astronomiques, y compris les radiogalaxies, les quasars, les pulsars, les restes de supernova, les sursauts gamma, les étoiles émettrices de radio, le soleil et les planètes, les masers astrophysiques, les trous noirs et l'hydrogène gazeux qui constitue une grande partie de la Voie lactée ainsi que des galaxies externes. En 1989, le VLA a été utilisé pour recevoir des communications radio du vaisseau spatial Voyager 2 alors qu'il survolait Neptune. [13] Une recherche des galaxies M31 et M32 a été menée de décembre 2014 à janvier 2015 dans le but de rechercher rapidement des milliards de systèmes à la recherche de signaux extrêmement puissants provenant de civilisations avancées. [14]

Il a été utilisé pour effectuer plusieurs grands relevés de sources radio, y compris le NRAO VLA Sky Survey et Faint Images of the Radio Sky at Twenty-Centimeters.

En septembre 2017, le VLA Sky Survey (VLASS) a commencé. [15] Ce relevé couvrira tout le ciel visible par le VLA (80 % du ciel de la Terre) en trois balayages complets. [16] Les astronomes s'attendent à trouver environ 10 millions de nouveaux objets avec l'enquête - quatre fois plus que ce qui est actuellement connu. [16]

La force motrice pour le développement du VLA était David S. Heeschen. Il est noté comme ayant « soutenu et guidé le développement du meilleur observatoire de radioastronomie au monde pendant seize ans ». [17] L'approbation du Congrès pour le projet VLA a été donnée en août 1972 et la construction a commencé environ six mois plus tard. La première antenne a été mise en place en septembre 1975 et le complexe a été officiellement inauguré en 1980, après un investissement total de 78 500 000 $ US (équivalent à 246 564 822 $ en 2020). [7] C'était la plus grande configuration de radiotélescopes au monde.

Dans le but de mettre à niveau la vénérable technologie des années 1970 avec laquelle le VLA a été construit, le VLA a évolué pour devenir le très grand réseau étendu (EVLA). La mise à niveau a amélioré la sensibilité, la gamme de fréquences et la résolution de l'instrument avec l'installation d'un nouveau matériel sur le site de San Agustin. Une deuxième phase de cette mise à niveau peut ajouter jusqu'à huit plats supplémentaires dans d'autres parties de l'État du Nouveau-Mexique, jusqu'à 190 miles (300 km), si elle est financée. [18]

L'observatoire de Magdalena Ridge est un nouvel observatoire en construction à quelques kilomètres au sud du VLA. Il comprend un interféromètre optique et est géré par le collaborateur de VLA, New Mexico Tech.

Le VLA est situé entre les villes de Magdalena et Datil, à environ 80 km à l'ouest de Socorro, au Nouveau-Mexique. La route américaine 60 passe d'est en ouest à travers le complexe. [ citation requise ]

Le site VLA est ouvert aux visiteurs toute l'année pendant les heures de clarté, et tous les premier et troisième samedis du mois, des visites guidées spéciales et des visites des coulisses sont proposées. Un centre d'accueil abrite un petit musée, un théâtre et une boutique de cadeaux. Une visite à pied autoguidée est disponible, car le centre d'accueil n'est pas doté de personnel en permanence. Les visiteurs qui ne connaissent pas la région sont avertis qu'il y a peu de nourriture sur place, ou dans les environs peu peuplés, ceux qui ne connaissent pas le haut désert sont avertis que le temps est assez variable et peut rester froid jusqu'en avril. [3] Pour ceux qui ne peuvent pas se déplacer sur le site, le NRAO a créé une visite virtuelle du VLA appelée le Explorateur VLA. [19]

Le VLA est apparu à plusieurs reprises dans la culture populaire américaine depuis sa construction.


Les radiotélescopes trouvent-ils des nébuleuses radio-obscures - Astronomie

Pourquoi les grands télescopes sont-ils toujours construits au milieu de nulle part, pourquoi pas sur de grands gratte-ciel ou sur des campus universitaires ?

C'est une bonne question. Je suis d'accord qu'il serait plus pratique d'avoir tous nos télescopes sur le toit du bâtiment d'astronomie, ici sur le campus plutôt que d'avoir à voler partout pour aller observer (mais peut-être pas aussi amusant !).

Il y a deux bonnes raisons pour lesquelles les télescopes sont généralement construits « au milieu de nulle part » :

1- Pollution lumineuse. Là où il y a des gens, il y a de la lumière. Et cette lumière peut interférer avec les observations astronomiques. Si vous avez essayé de regarder le ciel pendant la nuit dans une grande ville, vous aurez remarqué que vous ne pouvez voir qu'une poignée d'étoiles, même par une nuit sans nuages. La lueur des lumières rend le ciel brillant et rend impossible de bonnes observations astronomiques. Pour plus de détails sur la pollution lumineuse, consultez cette question à laquelle vous avez déjà répondu et jetez un œil à cette carte de la Terre, montrant les régions touchées par la pollution lumineuse.

Une carte du monde, montrant l'étendue de la pollution lumineuse. Plus une région est lumineuse, plus la pollution lumineuse est mauvaise pour les observations astronomiques. Crédit: P. Cinzano, F. Falchi (Université de Padoue), C. D. Elvidge (NOAA National Geophysical Data Center, Boulder). Copyright Société royale d'astronomie. Reproduit à partir des avis mensuels de la RAS avec la permission de Blackwell Science.

La forme habituelle de pollution lumineuse à laquelle nous sommes habitués signifie que les télescopes optiques ont du mal à voir mais les radiotélescopes souffrent des mêmes problèmes. Les téléphones portables, Internet sans fil, les satellites GPS et même les avions et les voitures peuvent tous être "vus" par les radiotélescopes. Ils doivent également être construits dans des endroits éloignés des émetteurs ou des sources radio afin qu'ils puissent observer directement les ondes radio célestes.

2- Conditions atmosphériques. Nous utilisons des télescopes spatiaux, comme Hubble, car on gagne beaucoup à se débarrasser de l'atmosphère. Pour les télescopes au sol, la lumière des objets astronomiques qu'ils reçoivent doit traverser toute l'atmosphère, ce qui provoque une atténuation et une distorsion. Par conséquent, moins il y a d'atmosphère et plus l'atmosphère est stable, mieux c'est. Pour certains types de télescopes, l'humidité est également un problème, donc plus l'atmosphère est sèche, mieux c'est. Les sites dans le monde répondant à ces critères sont peu nombreux et généralement éloignés : le sommet du volcan Mauna Kea à Hawaï, le désert d'Atacama au nord du Chili (et d'autres sites d'altitude au Chili), l'Antarctique, le désert d'Arizona, de Californie et de Nouvelle Mexique (bien que ces derniers endroits souffrent de plus en plus de la pollution lumineuse à mesure que les villes deviennent de plus en plus grandes).

Pour une combinaison de toutes ces raisons, les astronomes finissent par devoir parcourir le monde pour visiter des télescopes situés dans des emplacements privilégiés. Cependant, de nos jours, il est de plus en plus courant de faire des observations à distance, grâce à Internet. Certains télescopes sont désormais configurés de manière à permettre aux astronomes de les contrôler en envoyant des commandes via Internet, ce qui ne nécessite que la présence d'un opérateur de télescope sur place. Par exemple, pendant que je vous écris cette réponse, j'observe des galaxies depuis le confort de mon bureau à Ithaca, NY, à l'aide du télescope Arecibo, un radiotélescope situé à Porto Rico !

Cette page a été mise à jour le 21 novembre 2015.

A propos de l'auteur

Amélie Saintonge

Amélie travaille sur des moyens de détecter les signaux des galaxies à partir de cartes radio.


4 objets étranges découverts dans l'espace lointain ont déconcerté les astronomes

Les astronomes australiens sont intrigués par la découverte de 4 objets mystérieux découverts grâce à l'utilisation d'un radiotélescope.

Quatre objets non identifiés ont été découverts dans l'espace lointain et les astronomes n'ont jamais rien vu de tel. Les astronomes australiens savent que les objets mystérieux sont ronds avec des bords extérieurs brillants. Elles ressemblent apparemment à quatre "îles lointaines en forme d'anneau" et ont été découvertes alors que les astronomes cartographiaient le ciel en radiofréquences. Ceci fait partie d'une enquête pilote pour un nouveau projet appelé la carte évolutive de l'univers (EMU).

Les quatre objets non identifiés ont été doublés, cercles radio impairs, ou ORC. Selon les conclusions de l'équipe de recherche, "Aucun des ORC n'a d'homologues optiques, infrarouges ou de rayons X évidents à l'émission diffuse, bien que dans deux cas, il y ait une galaxie optique près du centre de l'émission radio." Ils ont poursuivi en notant que les ORC ont une "forte symétrie circulaire" et ont tous un diamètre d'environ une minute d'arc. A titre de comparaison, le diamètre de la lune est de 31 minutes d'arc. Les astronomes ont exclu des objets comme les supernovas, les galaxies en formation d'étoiles, les nébuleuses planétaires et les lentilles gravitationnelles.

Une théorie sur les ORC déclare qu'ils pourraient être des restes d'ondes de choc d'un "événement extragalactique" ou même d'une activité possible d'une radiogalaxie. "Bien qu'il s'agisse d'une possibilité théorique, un tel choc n'a pas encore été observé ailleurs", disent les chercheurs. Cela étant dit, il semble que cela pourrait très bien être une découverte assez importante, grâce à deux radiotélescopes différents. Les astronomes en ont utilisé deux juste pour s'assurer qu'ils n'avaient pas d'erreurs d'imagerie car ils ont été époustouflés par ce qu'ils ont découvert. Kaustubh Rajwade, du Jodrell Bank Center for Astrophysics, Université de Manchester, Royaume-Uni, qui n'est pas affilié à l'étude originale, a dit ceci à propos de la découverte.

C'est excitant pour le monde de l'astronomie, mais peut être un peu décevant pour ceux qui espéraient qu'il s'agissait d'ovnis avec des pilotes extraterrestres. Il se passe beaucoup de choses dans l'exploration spatiale en ce moment et il y a plus à venir. Des astronomes chinois ont récemment découvert une substance verte semblable à un gel sur la face cachée de la lune, ce qui était très intriguant pour toutes les personnes impliquées, bien qu'il s'agisse d'un mélange de roche lunaire fondue, grâce à un prétendu accident de météoroïde.

Le rapport n'a pas été officié par Nature Astronomy, bien qu'il ait été soumis à un examen par les pairs. À partir de là, les scientifiques auront plus que probablement le feu vert pour explorer davantage en utilisant différentes longueurs d'onde et éventuellement obtenir un budget pour le faire. Qui sait ce qui se cache d'autre dans l'espace lointain ? Vous pouvez vous rendre sur le site Web d'Arxiv pour lire le document de recherche et formuler votre propre hypothèse sur ce que sont réellement ces ORC.


Voir la vidéo: The Largest Radio Telescope Observatories in the World (Janvier 2023).