Photos du soleil

Astéroïde Eros. Montures et cerfs-volants

Astéroïde Eros. Montures et cerfs-volants

Tournant autour du Soleil entre Mars et la Terre, l'astéroïde 433 Eros a été visité par le vaisseau spatial robotique NEAR-Shoemaker en février 2000.

Des mesures de surface à haute résolution effectuées par le télémètre laser NEAR (NLR) ont été combinées dans la visualisation de cette image basée sur le modèle 3D obtenu à partir de la roche spatiale en rotation.

La sonde NEAR a permis aux scientifiques de découvrir qu'Eros est un seul corps solide, que sa composition est pratiquement uniforme et qu'il s'est formé au cours des premières années de notre système solaire. Cependant, il reste encore quelques mystères, notamment pourquoi certaines roches à la surface se sont désintégrées.

Le 12 février 2001, la mission NEAR a atteint une fin impressionnante lorsqu'elle a atterri par collision à la surface de l'astéroïde, survivant assez bien pour renvoyer une analyse de la composition de la surface régolithique. À moins qu'elle ne soit réactivée par la NASA, la sonde NEAR restera probablement dans l'astéroïde pendant des milliards d'années en tant que monument de l'ingéniosité humaine à la fin du troisième millénaire.

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