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Paillettes à Ceres. Détails du système solaire

Paillettes à Ceres. Détails du système solaire

Découverte en 1801 par l'astronome italien Giuseppe Piáis, Ceres est l'une des planètes considérées comme des naines. En 2015, des taches lumineuses ou des taches ont été observées à sa surface, et grâce à la sonde spatiale Dawn de la NASA, nous avons aujourd'hui des images qui les confirment. Dans la photographie de Ceres, nous pouvons voir deux taches lumineuses situées à l'intérieur d'un cratère. L'image a été prise par la sonde Dawn le 19 février 2015, à une altitude de 46 000 kilomètres.

Autour de ces points lumineux, plusieurs théories ont émergé. Entre autres possibilités, qui pourraient être des cicatrices d'impacts récents, des minéraux déposés par des geysers actifs ou de la glace d'eau provenant d'une éruption de cryovolcans, des volcans extraterrestres de glace et d'eau. En eux, l'eau, à une température plus élevée que la glace de surface, laisse la surface gelée par une fracture.

Ce qui est sûr, c'est que ces taches s'éclaircissent. Pour Mark Sykes, l'un des scientifiques participant à la mission de la sonde Dawn, la possibilité de glace d'eau à Ceres est une vraie trouvaille. Cela confirmerait l'activité du cryovolcanisme sur la planète naine, ce qui pourrait indiquer qu'il y a des dépôts d'eau souterraine.

Une question qui se pose est que Cérès n'a pas de lunes ou d'activité tectonique pour élever la température de l'eau à l'intérieur, donc une éventuelle activité cryo-volcanique sur la planète n'a pas été expliquée.

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