Astronomie

Mars est-il le plus brillant de la Terre à l'opposition, au périhélie ou quelque part entre les deux ?

Mars est-il le plus brillant de la Terre à l'opposition, au périhélie ou quelque part entre les deux ?


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Après avoir lu cet article, j'ai eu envie d'exécuter des simulations sur le simulateur de système solaire JPL de la NASA pour voir les orbites de la Terre et de Mars d'en haut.

D'après ce que j'ai pu déterminer visuellement (à partir des images JPEG), Mars est en opposition le 26 juillet, mais son périhélie se situe vers septembre.

Quand (et où sur leurs orbites) Mars est-il le plus brillant de la Terre cette année ?


JPL HORIZONS donne ces valeurs pour Mars vue de la Terre.rest la distance Soleil-Mars en UA,deltaest la distance Terre-Mars en UA, etS-O-Test l'angle Soleil-Terre-Mars en degrés. J'ai ajouté[]pour indiquer des valeurs minimales ou maximales.

Date__(UT)__HR:MN APmag r delta SOT 2018-Jul-23 16:00 -2,75 1,40246 0,38911 172,30 2018-Jul-25 14h00 -2,77 1,40106 0,38730 173,27 2018-Jul-27 12:00 [-2,78] 1,39971 0.38600 [173.51] 2018-Jul-29 10:00 [-2.78] 1.39840 0.38522 172.94 2018-Jul-31 08:00 -2.77 1.39714 [0.38497] 171.73 2018-Aug-02 06:00 -2.75 1.39592 0.38523 170.11 2018-Sep -14 12:00 -1,74 1,38147 0,50640 128,93 2018-Sep-16 12:00 -1,69 [1,38144] 0,51602 127,49 2018-Sep-18 12:00 -1,64 1,38147 0,52588 126,08

Mars est à l'opposition le 27 juillet, la plus proche de la Terre le 31 juillet et au périhélie le 16 septembre. Mars est à une luminosité maximale pendant plusieurs jours entre l'opposition et l'approche la plus proche de la Terre. Une différence de magnitude 0,01 est imperceptible à l'œil nu et inférieure à l'incertitude de la plupart des photométries CCD au sol. Les caractéristiques de l'albédo et les tempêtes de poussière contribuent probablement au moins à cette variation de magnitude de toute façon.


Les deux principaux facteurs affectant la luminosité de Mars sont sa distance par rapport à la Terre et la phase (c'est-à-dire la quantité de planète éclairée du point de vue de la Terre. Ces deux facteurs sont optimaux lorsque Mars est en opposition.

Stellarium a Mars atteignant sa luminosité maximale le 28 juillet avec une magnitude de -2,78, très proche de l'opposition. La distance de Mars au soleil n'a qu'un effet secondaire sur la luminosité.

À cette date, il sera proche de la pleine lune, mais bas dans le ciel pour les observateurs de l'hémisphère nord.


La clé est dans "vu de la Terre". Mars est éclairée par le Soleil et la distance au Soleil ne varie que légèrement. Par conséquent, c'est toujours la même luminosité. Une photo de Mars prise au télescope utilisera toujours la même exposition, quelle que soit sa distance par rapport à la Terre. Les planètes ne se comportent pas comme des sources lumineuses ponctuelles. Lorsque Mars est deux fois plus proche, elle remplit 4 fois la surface du ciel. Cela contrecarre exactement la propagation en carré inverse de la lumière de Mars. Il en est de même pour toutes les planètes. S'ils devenaient plus brillants à mesure qu'ils se rapprochaient, ils deviendraient plus brillants à mesure que VOUS vous approchiez. Les astronautes d'Apollo auraient bouilli puis vaporisé à l'approche de la Lune. C'est une erreur courante. N. D. Tyson le fait avec une déclaration vraiment stupide vers le début de sa série Cosmos. Quelque chose à propos de la luminosité de la Lune il y a longtemps quand elle était plus proche de la Terre. Pensez au nombre de personnes qui ont lu ce script et il est toujours passé à côté.

La luminosité d'un objet étendu tel qu'il est vu n'est pas la même que l'éclairage qu'il fournit. Si la Lune remplissait le ciel, elle n'aurait pas l'air plus brillante. Vous n'auriez pas besoin de porter des lunettes de soudeur pour le regarder. Mais la quantité totale de lumière réfléchie sur la Terre serait beaucoup plus grande et ressemblerait davantage à l'illumination par temps couvert (et il n'y aurait jamais de pleine Lune car la Terre gênerait).

Vous pouvez facilement calculer une luminosité par rapport à la luminosité de la lumière du jour de la Terre (ou de la Lune) et le rapport des carrés de la distance au Soleil.

Lorsque vous ajoutez que vous voulez la luminosité telle qu'elle est perçue depuis la Terre, cela dépend de la distance et de la phase. Si vous pensez qu'il veut lire par la lumière de Mars, il est "plus brillant" s'il est plus proche et il est "le plus brillant" à "plein Mars" ou à l'opposition.

Il existe une multitude de termes utilisés en optique pour décrire différentes manières de décrire la luminosité, l'intensité et l'éclairage et ils deviennent très déroutants.


Observer Mars avec un télescope

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Mars constitue la seule planète du système solaire avec des caractéristiques de surface facilement distinguables de la Terre - des planètes intérieures, la petite taille de Mercure et la proximité du Soleil rendent la visualisation exceptionnellement difficile, tandis que la surface de Vénus se cache derrière une épaisse couche de nuages. Ώ]

En tant que telles, les caractéristiques de la surface martienne ont longtemps capturé l'imagination des astronomes, contribuant même à la croyance populaire de longue date de son habitation par la civilisation extraterrestre. En 1877, l'astronome italien Giovanni Schiaparelli a commencé à cartographier des zones sur Mars, y compris de longues lignes sombres qu'il a nommées "channels" ou "canali". Percival Lowell à théoriser que ces lignes sombres étaient l'œuvre d'êtres intelligents tentant d'irriguer leur planète mourante.

Bien que ces lignes se soient révélées peu de temps après être une illusion d'optique résultant des tentatives de l'esprit pour relier les zones sombres à l'étendue de sa vision, "même les astronomes amateurs peuvent distinguer une variété d'autres caractéristiques de surface à l'aide d'un télescope.


Mars sera au plus près de la Terre avant le lever du soleil le 31 juillet vers 4 heures du matin, heure de l'Est, selon EarthSky.org.

Parce que Mars et la Terre ont des orbites elliptiques plutôt que parfaitement circulaires, l'opposition et l'approche la plus proche entre les deux planètes ne se produisent pas en même temps. L'orbite de Mars autour du soleil prend environ deux années terrestres. Si les deux planètes tournaient autour du soleil le long d'orbites parfaitement circulaires qui se trouvaient dans le même plan, alors l'approche la plus proche de Mars se produirait le même jour que l'opposition.

En 2003, Mars était à son approche la plus proche de la Terre en environ 60 000 ans, a déclaré le Dr Zurek. À ce stade, il n'était qu'à environ 34,65 millions de kilomètres de la Terre, selon EarthSky.org.

En moyenne, Mars est à environ 140 millions de kilomètres de la Terre, selon la NASA, et au plus loin, ils sont distants d'environ 250 millions de kilomètres, selon Space.com. L'approche rapprochée qui aura lieu ce mois-ci sera la plus proche depuis 2003, à une distance d'environ 35,8 millions de kilomètres de la Terre, selon la NASA.

La NASA a tendance à lancer ses missions spatiales vers Mars pendant les périodes d'approche la plus proche, ou tous les deux ans. Par exemple, les Mars Exploration Rovers, Opportunity et Spirit, ont été lancés en 2003, le Mars Reconnaissance Orbiter en 2005 et le Mars Phoenix Lander en 2007.

La prochaine approche la plus proche aura lieu en octobre 2020, et la prochaine opposition super serrée aura lieu en septembre 2035.

Loin dans le futur, la Terre et Mars auront une autre rencontre record en 2287, lorsque les deux seront distants d'environ 34,60 millions de kilomètres.


2020, août : Mars en Poissons, au Périhélie

Mars s'approche de l'opposition le 13 octobre 2020. À l'opposition, Mars et le soleil sont dans des directions opposées dans le ciel. Alors que le soleil se couche à l'ouest, Mars se lève à l'est. Mars apparaît dans le sud vers minuit (1 h du matin pendant la journée). Au début du crépuscule du matin, Mars est bas dans le ciel occidental, se couchant avant le lever du soleil.

Dans le ciel, Mars apparaît comme une étoile trop brillante. C'est l'étoile la plus brillante de cette région du ciel, ce qui facilite son identification.

Début août, Mars se lève vers 23 heures, apparaissant bas à l'est à l'approche de minuit. A cette époque, Jupiter et Saturne sont au sud. Ce duo de planètes géantes commence la soirée bas dans le sud-est alors que le ciel s'assombrit.

Tôt le matin, environ trois heures avant le lever du soleil, Mars fait partie d'un quatuor de quatre planètes brillantes qui s'étendent dans le ciel de l'est au sud-ouest. Vénus brillante est à l'est, Mars au sud-sud-est et Saturne et Jupiter au sud-ouest.

Au milieu du mois, Mars se lève environ 30 minutes plus tôt et brille de plus haut dans le ciel oriental à l'approche de minuit. Il continue de suivre Jupiter et Saturne dans le ciel.

C'est à ce moment que le quatuor planétaire commence à se briser. Jupiter disparaît sous l'horizon sud-ouest alors que Vénus monte dans le ciel oriental.

Vers la fin du mois, lorsque Mars se lève vers 21h30. et est bien levé dans le ciel oriental à 23 heures. Au petit matin, Jupiter et Saturne ont quitté le ciel, tandis que Vénus apparaît.

Août 2020 : ce graphique montre le mouvement de Mars par rapport aux étoiles plus faibles du sud-est des Poissons. Au cours du mois, Mars passe près de 89 Piscium (89 Psc, m = 5,1), Mu Piscium (μ Psc, m = 4,8), Nu Piscium (ν Psc, m = 4,4) et Omicron Piscium (ο Psc, m = 4,2) .

Notez que sur le graphique ci-joint, les positions quotidiennes de Mars sont plus éloignées qu'à la fin du mois. La planète commence à rétrograder le mois prochain. Avant qu'il ne change de cap et semble se déplacer vers l'ouest parmi les étoiles, il ralentit. (Un graphique dans cet article montre le modèle rétrograde de Mars pour cette opposition.) Les écarts entre les positions quotidiennes diminuent en distance. Au début du mois, Mars se déplace vers l'est d'environ 0,4° chaque jour. C'est un peu moins que la taille apparente de la lune dans le ciel. À la fin du mois, la planète rouge semble parcourir environ la moitié de cette distance chaque jour.

Parce que l'orbite de Mars n'est pas un cercle parfait, Mars n'est pas nécessairement la plus proche du soleil ou la plus proche de la Terre en opposition. Mars est la plus proche du soleil (périhélie) le 2 août. Notre planète est la plus proche de la planète rouge le 6 octobre, suivie d'une opposition une semaine plus tard.

Utilisez des jumelles pour suivre le mouvement vers l'est de Mars dans le champ stellaire. Voici les dates à noter :

  • 1er août : Mars commence le mois à 1,2° en haut à droite de 89 Piscium (89 Psc).
  • 2 août : Mars est la plus proche du soleil (périhélie), à ​​1,38 unité astronomique du soleil. (Une unité astronomique - UA - est égale à la distance moyenne de la Terre au soleil, environ 93 millions de miles ou 150 millions de kilomètres). À l'heure actuelle, l'écart Terre-Mars est encore de 0,63 UA. Mars continue de s'illuminer dans notre ciel à mesure que nous nous en rapprochons.
  • 4 août : Mars passe 0,3° au-dessus de 89 Psc.

À l'approche de minuit, la lune est à 2,1° en bas à droite de Mars, soit environ 13° d'altitude à l'est.

  • 8 août : Avant minuit, regardez vers l'est pour Mars, à 2,1° en haut à gauche de la lune gibbeuse qui est illuminée à 73%. Ils seront toujours ensemble demain matin.
  • 14 août : La planète est à 1,0° en bas à gauche de Mu Piscium (μ Psc).
  • 22 août : Mars passe à 0,5° sous Nu Piscium (ν Psc).
  • 31 août : Mars termine le mois à 2,7° en bas à droite d'Omicron Piscium (ο Psc).

Pour en savoir plus sur l'emplacement des planètes en août, voici une description semi-technique de leur emplacement pour chaque jour.


Événements autour de l'opposition

Parce que Mars est proche de notre planète, elle se déplace autour du soleil à environ la moitié de la vitesse de la Terre. Notre planète rattrape et dépasse Mars en un peu plus de deux ans. Ainsi comparé à la plupart des autres observations des planètes, les intervalles entre les oppositions semblent longs.

Figure 3 : Carte orbitale. Ce graphique montre la vue aérienne de la Terre et de Mars en 2018

Les deux graphiques (Figure 1 et Figure 3) montrent deux vues différentes des mêmes événements. Le premier graphique montre la vue de ce que nous voyons de notre point de vue sur Terre. Ce dernier montre les trajectoires orbitales des deux planètes vues du dessus du système solaire. (Cliquez sur les graphiques pour les agrandir.)

Voici les événements indiqués sur les graphiques :

  • 27 avril 2018 : Mars est à plus de 81 millions de kilomètres de la Terre. Elle est plus brillante que toute autre « étoile » de la région, à l'exception de Jupiter qui se trouve à 60 degrés à l'ouest de Mars. Mars se lève au sud-est vers 1h30 du matin.
  • Entre ces deux dates, Mars semble se déplacer vers l'est par rapport au fond étoilé. En juin, Mars semble ralentir son mouvement vers l'est.
  • 26 juin 2018 : Mars cesse de se déplacer vers l'est et commence à se déplacer lentement vers l'ouest par rapport au fond étoilé. Il se trouve à 44 millions de kilomètres et sa luminosité a augmenté cinq fois. La planète se lève vers 23 heures. Il est important de noter que Mars apparaît comme une étoile et lors de cette opposition, elle ne peut pas être vue comme un globe planétaire à l'œil nu. Un télescope est nécessaire pour voir sa forme.
  • 27 juillet 2018 : Mars est en opposition. En un mois, il double presque de luminosité. Il est presque aussi brillant que Jupiter, mais apparaît comme une étoile sans télescope. Il est à 35,8 millions de kilomètres. Il se lève au sud-est au coucher du soleil et se couche au sud-ouest au lever du soleil. Il est le plus élevé dans le sud vers minuit. C'est le meilleur moment pour observer la planète à travers un télescope.
  • 31 juillet 2018 : Mars est la plus proche de la Terre (approche la plus proche). Il est à 35,7 millions de kilomètres. Mars n'est pas nécessairement le plus proche de l'opposition en raison de son orbite elliptique. Mars se dirige toujours vers le périhélie en se rapprochant progressivement du soleil chaque jour.
  • 27 août 2018 : Mars cesse de rétrograder. Il est à 41 millions de kilomètres. Il est encore brillant mais son intensité est sensiblement diminuée. La Terre s'éloigne désormais de Mars. Mars recommence à se déplacer vers l'est par rapport au fond étoilé
  • 15 septembre 2018 : Mars est son périhélie solaire, à 47 millions de kilomètres de la Terre.
  • 13 octobre 2018 : (dernière date indiquée.) Mars est à 62 millions de kilomètres de la Terre et est nettement plus sombre qu'elle ne l'était à l'opposition. Alors que la Terre s'éloigne de Mars, la planète rouge semble prendre de la vitesse à mesure qu'elle se déplace vers l'est.

L'un des plus grands défis de nos ancêtres était d'expliquer le mouvement rétrograde de Mars (Figure 1), Jupiter et Saturne. D'après une explication du système solaire centrée sur le soleil, ces planètes extérieures semblent s'arrêter et reculer lorsqu'une Terre en mouvement plus rapide les attrape et les dépasse. A partir de la figure 3, notez que les planètes ne s'arrêtent à aucun moment dans leurs mouvements orbitaux.

Tableau 1 : Quelques propriétés de Mars, 2018

Le tableau ci-dessus résume le texte précédent. La colonne de magnitude montre la luminosité de Mars sur une échelle numérique. Des nombres plus petits indiquent que la planète est plus lumineuse. L'échelle devient numériquement plus négative pour les objets plus lumineux. (La magnitude du soleil est de -26,5. Après tout, il est si brillant qu'il provoque la journée.) Du 27 avril au 27 juillet, Mars augmente sa luminosité de 2,48 magnitudes. A l'oeil cela correspond à une augmentation de la luminosité 10 fois. Chaque étape sur l'échelle de magnitude correspond à un changement de luminosité d'environ 2,5 fois. En comparaison, voici les magnitudes d'autres étoiles brillantes :

  • Sirius, -1,44 (l'étoile la plus brillante du ciel nocturne)
  • Arcturus, -0,05
  • Bételgeuse, 0,45
  • Aldébaran, 0,87

Une opportunité de visionnement passionnante se produit au cours de la prochaine année. Avec cette opposition survenant en juillet 2018, elle est facilement observable. La prochaine opposition martienne est le 13 octobre 2020 avec la prochaine opposition périhélique le 15 septembre 2035 à une distance de 35,4 millions de kilomètres de nous. Bonne observation !


Qu'est-ce qu'une opposition au juste ?

Mars orbite autour du soleil à une plus grande distance que la Terre. Au fur et à mesure que les distances augmentent, la période orbitale augmente également, donc Mars prend environ 26 mois pour accomplir une orbite autour du soleil. En raison de ces différentes vitesses orbitales, tous les deux ans environ, la Terre passe entre Mars et le soleil. Cela signifie que Mars et le soleil se trouvent sur des côtés directement opposés de la Terre.

Aussi, parce que Mars est directement en face du soleil pendant l'opposition, Mars se lève au coucher du soleil, et il se couche au lever du soleil. En conséquence, la planète rouge brille de manière proéminente dans notre ciel nocturne. En fait, lors de l'opposition, Mars est à son plus brillant et proche de sa taille apparente maximale dans les télescopes.

Cependant, comme les deux planètes ont des orbites elliptiques, certaines rencontres Terre-Mars sont plus proches que d'autres. La dernière fois Mars aligné avec le soleil et la terre en 2018, la planète rouge était légèrement plus proche de la Terre, à une distance de seulement 35,8 millions de miles (57,6 millions de km).

Lors de l'opposition à Mars en 2003, la planète rouge était encore plus proche, à une distance de seulement 34,6 millions de miles (55,8 millions de kilomètres) de la Terre. C'était le moment le plus proche que les deux planètes se soient rapproché l'une de l'autre en près de 60 000 ans, et ce record ne sera pas battu jusqu'au 28 août 2287, selon la NASA. Cependant, la planète rouge la prochaine approche la plus proche aura lieu en 2035.

En comparaison, lorsque Mars est de l'autre côté du soleil et donc à sa plus grande distance de la Terre, elle se trouve à environ 250 millions de miles (401 millions de km). La distance moyenne entre les deux planètes est d'environ 140 millions de miles (225 millions de km).


Voir la planète rouge à son apogée

Voici comment trouver et voir Mars cette semaine. Quelques jours avant l'opposition, Mars se lèvera à l'est vers 21h35. heure locale (selon votre latitude). Il montera plus haut jusqu'à près de 2 heures du matin, heure locale, quand il atteindra une élévation d'environ 20 degrés (ou deux diamètres de poing tendus) au-dessus de l'horizon sud. C'est le meilleur moment pour voir la planète dans un télescope, car elle brillera alors à travers moins d'atmosphère déformante de la Terre. Une vue dégagée sur le sud est essentielle, car 20 degrés sont inférieurs à de nombreux arbres et bâtiments.

Vous pouvez utiliser votre application d'astronomie pour voir où Mars s'élèvera à votre emplacement et pour déterminer où le chercher à l'horizon. Assurez-vous que l'application utilise votre position et votre heure actuelles et activez le mode Boussole. (Dans l'application SkySafari, cela se fait en appuyant sur l'icône Boussole sur la barre d'outils.) Tenez votre appareil vers le ciel et déplacez-le jusqu'à ce que Mars soit centrée sur l'écran.

Si Mars ne s'est pas encore levé, ouvrez la barre d'outils de contrôle du temps et avancez l'heure jusqu'à ce que Mars apparaisse au-dessus de l'horizon. À l'aide du mode boussole de l'application, notez l'heure et la direction où Mars sera visible pour votre site. Vous voudrez peut-être changer de position si un bâtiment ou un arbre cache la planète.

Dans l'application Stellarium Mobile, faites glisser votre doigt pour afficher le ciel du sud-est et appuyez sur l'heure indiquée dans le coin inférieur droit de l'écran. Utilisez les mouvements des doigts gauche et droit pour modifier le temps jusqu'à ce que Mars apparaisse. Pour les utilisateurs de l'application Star Walk 2, affichez le ciel du sud-est et appuyez sur l'icône Horloge pour ouvrir les commandes de temps. Ajustez l'heure jusqu'à ce que Mars apparaisse. La fonction de recherche de Star Walk 2 affichera une flèche pointant vers Mars. Déplacez l'appareil dans la direction indiquée par la flèche jusqu'à ce que Mars s'affiche.

Puisque Mars est proche de l'opposition, elle descendra vers l'ouest aux petites heures et se couchera vers l'aube. Mars se lèvera environ 5 minutes plus tôt chaque nuit. Vendredi soir, il se lèvera vers 21h15. heure locale, et le mardi suivant elle se lèvera avant 21 heures. L'opposition se produit à 1 h HAE le vendredi matin, donc jeudi soir sera également un bon moment pour l'examiner.

Si les nuages ​​restent à l'écart, la planète sera impossible à manquer. Il sera plus lumineux que tout ce qui se trouve à proximité, à l'exception de la lune. Jeudi soir, la presque pleine lune sera assise à 10 degrés en haut à droite de Mars. Vendredi soir, la pleine lune sautera pour s'asseoir en haut à gauche de Mars. D'ici mardi, la nuit d'approche la plus proche, la lune se sera bien éloignée de la planète rouge. La coloration rouge sera évidente - par opposition à la simple teinte jaune de Saturne. La planète ne se déplacera pas rapidement, ne clignotera pas ou ne clignotera pas. Tout ce qui fait cela est un avion - continuez à chasser.

Plus vous habitez au sud, plus Mars montera haut. Un observateur en Floride verra Mars presque à mi-hauteur du ciel après minuit. Et quelqu'un à la latitude de Sydney verra Mars directement au-dessus de sa tête à minuit !


Mars est maintenant la plus proche de la Terre et le sera pendant encore 15 ans

Si vous avez la chance d'avoir un ciel dégagé cette semaine, vous pouvez voir Mars sous son meilleur jour. La planète rouge et la Terre sont actuellement à la distance la plus proche qu'elles le seront pendant encore 15 ans. On peut le voir cette semaine comme un point rouge clair proche de la Lune, la teinte cramoisie du corps céleste visible même sans jumelles ni télescope.

Les deux planètes seront distantes d'environ 62,1 millions de kilomètres (38,6 millions de miles), le point le plus proche se produisant le mardi 6 octobre. Mars ne se rapprochera plus de nous avant l'année 2035.

Ce n'est pas le plus proche qu'il ait obtenu ces dernières années - en 2018, la Terre et Mars n'étaient qu'à 57,6 millions de kilomètres (35,8 millions de miles) l'un de l'autre - mais c'est quand même assez proche.

La distance la plus proche enregistrée remonte à 2003, lorsque Mars était à 55,7 millions de kilomètres (34,6 millions de miles). Cette distance était la plus proche que les deux planètes aient été en 60 000 ans, et il faudra attendre le 28 août 2287 pour que ce record soit battu.

Ce n'est toujours pas la distance la plus proche possible. Cela se produirait lorsque la Terre est à son aphélie, le point le plus éloigné du Soleil sur l'orbite d'une planète, et que Mars est à son périhélie, le point le plus proche du Soleil. Cet alignement spécial amènerait les deux planètes à une distance de seulement 54,6 millions de kilomètres (33,9 millions de miles), mais il n'a encore jamais été enregistré.

Le contraire de l'approche la plus proche est lorsque les deux planètes sont à leur aphélie sur les côtés opposés du Soleil. La distance la plus éloignée possible est d'environ 401 millions de kilomètres (250 millions de miles).

La prochaine approche rapprochée aura lieu dans deux ans, mais l'écart entre les deux planètes deviendra de plus en plus grand jusqu'en 2029. Malgré cela, chaque approche rapprochée est une période passionnante pour l'astronautique. Les agences spatiales du monde entier programment le lancement des missions vers Mars lorsque la distance entre les deux planètes est la plus petite, de sorte que le temps de trajet est le plus court. Trois missions ont été envoyées cet été, dont le rover Perseverance de la NASA.

Le Rosalind Franklin Rover, une mission conjointe de l'Agence spatiale européenne et du russe Roscosmos, devait également être lancé cet été mais a dû être reporté en raison de la pandémie. Il devrait voler dans la prochaine fenêtre de lancement fin 2022.

Si vous avez la chance d'avoir un ciel dégagé cette semaine, vous pouvez voir Mars sous son meilleur jour. La planète rouge et la Terre sont actuellement à la distance la plus proche qu'elles le seront pendant encore 15 ans. On peut le voir cette semaine comme un point rouge clair proche de la Lune, la teinte cramoisie du corps céleste visible même sans jumelles ni télescope.

Les deux planètes seront distantes d'environ 62,1 millions de kilomètres (38,6 millions de miles), le point le plus proche se produisant le mardi 6 octobre. Mars ne se rapprochera plus de nous avant l'année 2035.

Ce n'est pas le plus proche qu'il ait obtenu ces dernières années - en 2018, la Terre et Mars n'étaient qu'à 57,6 millions de kilomètres (35,8 millions de miles) l'un de l'autre - mais c'est quand même assez proche.

La distance la plus proche enregistrée remonte à 2003, lorsque Mars était à 55,7 millions de kilomètres (34,6 millions de miles). Cette distance était la plus proche que les deux planètes aient été en 60 000 ans, et il faudra attendre le 28 août 2287 pour que ce record soit battu.

Ce n'est toujours pas la distance la plus proche possible. Cela se produirait lorsque la Terre est à son aphélie, le point le plus éloigné du Soleil sur l'orbite d'une planète, et que Mars est à son périhélie, le point le plus proche du Soleil. Cet alignement spécial amènerait les deux planètes à une distance de seulement 54,6 millions de kilomètres (33,9 millions de miles), mais il n'a encore jamais été enregistré.

Le contraire de l'approche la plus proche est lorsque les deux planètes sont à leur aphélie sur les côtés opposés du Soleil. La distance la plus éloignée possible est d'environ 401 millions de kilomètres (250 millions de miles).

La prochaine approche rapprochée aura lieu dans deux ans, mais l'écart entre les deux planètes deviendra de plus en plus grand jusqu'en 2029. Malgré cela, chaque approche rapprochée est une période passionnante pour l'astronautique. Les agences spatiales du monde entier programment le lancement des missions vers Mars lorsque la distance entre les deux planètes est la plus petite, de sorte que le temps de trajet est le plus court. Trois missions ont été envoyées cet été, dont le rover Perseverance de la NASA.

Le Rosalind Franklin Rover, une mission conjointe de l'Agence spatiale européenne et du russe Roscosmos, devait également être lancé cet été mais a dû être reporté en raison de la pandémie. Il devrait voler dans la prochaine fenêtre de lancement fin 2022.


Mars est en opposition, alors qu'est-ce que cela signifie ?

Vous avez peut-être entendu dire que Mars a atteint l'opposition le 27 juillet 2018. Mais qu'est-ce que cela signifie ? Cela signifie que Mars est brillante et facile à trouver dans le ciel nocturne. C'est ce qu'on appelle l'opposition parce que c'est à ce moment-là que Mars est à 180 degrés – donc directement en ligne avec le soleil. Lorsque le soleil se couche, Mars se lève et traversera le ciel toute la nuit, se couchant au lever du soleil.

L'opposition, c'est aussi lorsque la distance de la planète à la Terre atteint un minimum relatif. Parce qu'il est plus proche, il apparaît plus grand et plus lumineux dans notre ciel. Déjà depuis le printemps, on a vu des oppositions de Jupiter (9 mai), puis de Saturne (27 juin), donc l'été a été bon pour les observateurs de la planète. (Uranus, Neptune et Pluton ont également atteint l'opposition cette année, mais ils sont tous suffisamment sombres pour que la plupart des observateurs d'étoiles occasionnels ne les voient pas du tout.)

Les orbites planétaires entraînent des oppositions et les oppositions de Mars sont un peu plus compliquées que celles des autres car l'orbite martienne est beaucoup plus elliptique que les orbites de planètes telles que Jupiter et Saturne. Comme l'astronome Johannes Kepler l'a décrit au début des années 1600, les planètes suivent des chemins circulaires allongés – des ellipses – plutôt que des chemins parfaitement circulaires autour du soleil.

Mars en opposition. La planète rouge a une orbite plus elliptique que les autres planètes, ce qui signifie que sa distance par rapport à la Terre en opposition peut varier considérablement. Image : Jim Lattis, UW–Madison

Lorsque l'opposition se produit près du périhélie martien (lorsque Mars est au point de son orbite le plus proche du soleil), Mars est également assez proche de la Terre. Mais lorsque l'opposition se produit près de l'aphélie martien (lorsqu'il est à son point le plus éloigné du soleil), il est probable qu'il se trouve à une distance relativement grande de la Terre. Ces différences de distance peuvent être dramatiques.

Par exemple, Mars est proche du périhélie pour l'opposition de cette année - une soi-disant opposition périhélique - et au plus près, elle se trouvait à moins de 58 millions de kilomètres de la Terre. Comparez cela à l'opposition de mars 2012, une opposition aphelique, lorsque Mars n'était jamais à moins de 100 millions de kilomètres de la Terre. En raison de cette différence de distance, Mars à l'opposition de cette année est près de trois fois et demie plus lumineuse pour l'observateur terrestre qu'elle ne l'était à l'opposition en 2012.

Cependant, même les oppositions périhéliques ne se produisent effectivement jamais précisément au périhélie, il y a donc de petites différences d'un événement à l'autre. Par exemple, lors de l'opposition du 27 août 2003, la distance minimale Terre-Mars était d'un peu moins de 56 millions de kilomètres. Cela signifie que Mars est apparue jusqu'à 10 % plus lumineuse en 2003 qu'en 2018.

Il n'y a pas de quoi s'exciter, vraiment, mais cela a quand même excité les gens. Il s'avère que l'opposition de 2003 l'a rapproché légèrement de la Terre que dans toutes les oppositions précédentes de Mars au cours des 60 000 années précédentes. Ce léger avantage de "favorabilité" de cette opposition était responsable d'une frénésie d'intérêt parmi les passionnés d'astronomie du monde entier. Mais le caractère dramatique de cet événement tenait davantage à son contexte historique qu'à ses vertus intrinsèques.

Les gros titres déclarant l'opposition la plus proche en 15 ans – ce qui serait celle de cette année – ne reçoivent tout simplement pas la même attention.

Illustration d'artiste de Mars à l'opposition. Notez que le soleil, la Terre et Mars s'alignent, avec la Terre au centre. Pas à l'échelle. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Malgré la faveur des oppositions de 2003 et 2018, aucune n'a été particulièrement facile à observer pour les futurs téléspectateurs des régions tempérées du nord de la Terre. Le périhélie de l'orbite de Mars se situe dans la direction des parties sud de l'écliptique (le plan de l'orbite terrestre), à ​​peu près vers des constellations telles que le Capricorne et le Verseau. Par conséquent, les oppositions périhéliques favorisent les observateurs du sud et se produisent toujours bas dans le ciel, près de l'horizon, par rapport à nous, les nordistes.

En 2003, Mars à l'opposition était à près de 16 degrés au sud de l'équateur céleste, ce qui la rendait trop basse sur les horizons du Wisconsin, et en 2018, Mars à l'opposition est à plus de 25 degrés au sud, bien pire qu'en 2003. En termes pratiques , cela signifie que même le meilleur des télescopes (nordiques) regarde Mars à travers notre atmosphère dense et instable, rendant le disque rougeâtre flou et instable même par une bonne nuit. Les très bonnes oppositions martiennes favorisent l'hémisphère sud, tandis que nous, les nordistes, avons les meilleures vues sur les oppositions aphéliques beaucoup moins favorables, qui se produisent dans les parties nord de l'écliptique, dans la direction de la constellation du Lion, par exemple.

Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas chercher l'occasion de voir Mars cet été, bien sûr, mais si l'observation de Mars est une priorité, emballez votre télescope et dirigez-vous vers des parties plus proches de l'équateur ! Mais notez aussi octobre 2020, la prochaine opposition de Mars. Bien que ce ne soit en aucun cas un record en termes de distance, cela se produira considérablement plus au nord, à environ 5 degrés au nord de l'équateur céleste. Même si ce sera un peu plus loin, dans le ciel clair d'octobre, les vues de Mars devraient être époustouflantes.

Le télescope spatial Hubble de la NASA a photographié Mars le 18 juillet 2018, près de son approche la plus proche de la Terre depuis 2003. La planète a été observée près de l'opposition, lorsque le Soleil, la Terre et Mars sont alignés, la Terre se situant entre le Soleil et Mars. Cette proximité donne à la planète rouge son aspect le plus brillant dans le ciel nocturne depuis l'opposition de 2003. Crédit : NASA


Mars en opposition

Mars, la planète rouge, atteindra opposition le 8 avril. C'est son approche la plus proche de la Terre dans son orbite autour du Soleil, et votre meilleure chance d'avoir une bonne vue à travers des télescopes ou des jumelles. Il n'aura pas l'air aussi grand dans des jumelles courantes, mais vous verrez certainement le disque brillant "rougeâtre" de la planète. Et vous n'avez pas besoin de l'attraper exactement le 8 avril, car la vue sera excellente pendant la majeure partie du mois d'avril.

Comme le montre le graphique, l'orbite de Mars est nettement elliptique par rapport à l'orbite de la Terre. Cela signifie que certaines oppositions rapprochent Mars de la Terre que d'autres. L'orbite de la Terre fait le tour du Soleil en 1 an, mais Mars prend 1,88 an (c'est-à-dire en années terrestres). Comme ils tournent tous les deux autour du Soleil dans la même direction, la Terre et Mars sont comme des « coureurs » sur une piste, la Terre la plus rapide « roulant » Mars une fois tous les 2,135 ans. Leurs mouvements ne sont pas synchronisés, donc une opposition peut se produire n'importe où le long de l'orbite de Mars montrée dans le graphique.

Remarque : le Soleil et les planètes ne sont pas dessinés à la même échelle que les orbites, et la forme elliptique de l'orbite de Mars a été exagérée aux fins de cette discussion.

Les oppositions les plus proches sont appelées oppositions périhéliques. périhélie (pour n'importe quelle planète) est le point d'approche le plus proche du Soleil. Pour Mars, cette distance est d'environ 207 000 000 km (129 000 000 miles). Puisque la Terre orbite autour du Soleil à une distance presque constante de 150 000 000 km (93 000 000 milles), une opposition périhélique amène Mars à environ 58 000 000 km (36 millions de milles) de la Terre. Cette dernière s'est produite en 2003.

Les oppositions les plus éloignées sont appelées oppositions aphéliques. Aphélie (pour toute planète) est le point le plus éloigné du Soleil. Pour Mars, cela représente environ 249 000 000 km (153 000 000 miles). Lors d'une opposition aphélique, Mars sera à environ 97 000 000 km (60 000 000 miles) de la Terre.

Étant donné que la taille apparente de toute planète varie en fonction de sa distance par rapport à l'observateur, Mars présente le plus grand changement de taille de toutes les planètes vues de la Terre. Il apparaîtra presque deux fois plus grand à une opposition périhélique qu'à une opposition aphelique. L'opposition du 8 avril 2014 se situe à peu près à mi-chemin entre les deux, comme l'indique le graphique.

Le 8 avril, Mars sera à environ 93 000 000 km (57 000 000 milles) de la Terre, avec une taille apparente de 15&8243 (secondes d'arc). Cela représente environ 60% de sa taille apparente maximale. Il brillera à une magnitude de -1,5 et sera l'objet le plus brillant de cette zone du ciel. Il apparaîtra également distinctement de couleur "rougeâtre" par rapport aux étoiles proches.

Si vous regardez vers l'est, à environ 15° au-dessus de l'horizon, vous ne pouvez pas le manquer. Et Mars continuera à monter plus haut au fur et à mesure que la nuit avance. Mais si vous avez besoin d'aide pour le localiser, cliquez sur la vignette ci-dessous pour obtenir une carte du ciel générée à l'aide de mon application d'astronomie. Les deux étoiles brillantes à proximité (Arcturus et Spica) devraient vous aider à vous concentrer.

À titre de comparaison, Arcturus a une magnitude de -0,04 et Spica +1,04. Mars ne sera pas seulement l'objet le plus brillant de cette partie du ciel, il éclipsera également légèrement Sirius (M = -1,47), l'étoile la plus brillante du ciel. Regardez par-dessus votre épaule droite pour voir Sirius ce soir-là. Il y aura également un premier quart de lune cette nuit-là, brillant avec une magnitude approximative de -10,0, mais cela n'interférera pas avec votre vision de Mars.

Une dernière remarque : à des fins de comparaison, l'encart en haut à gauche du graphique montre Mars à sa plus grande taille apparente (environ 25 & 8243). Les icônes utilisées pour montrer Mars sur son orbite sont réduites pour montrer Mars à sa plus petite taille apparente, lorsque Mars et la Terre sont sur les côtés opposés du Soleil, et à leur plus grande séparation de 377 000 000 km (234 000 000 miles). Sa taille apparente n'est que de 5 & 8243 à cette distance. C'est un facteur de différence 5, et c'est pourquoi, si vous voulez voir Mars, les oppositions sont votre meilleure opportunité.