Astronomie

Quelle est la première trace écrite de la lune verrouillée par la marée sur la terre ?

Quelle est la première trace écrite de la lune verrouillée par la marée sur la terre ?


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Je n'ai pas pu trouver de références quant à qui a d'abord remarqué (écrit) que la lune était verrouillée par marée sur la Terre. Cela, pour moi, ne semble pas évident à première vue et ressemble à quelque chose que l'on ne trouve qu'avec des observations prudentes.

Plus précisément, je voudrais savoir quand cela s'est réalisé pour la première fois, à partir de cette question, je suppose que même reconnaître la lune comme une lune a pris beaucoup de temps, mais l'observation (ou l'explication de celle-ci) qu'elle est verrouillée par la marée est absente de cela. .

Je serais surpris qu'Aristarque de Samos s'en aperçoive déjà !


Le mystère persistant de H.H. Holmes, le premier tueur en série des États-Unis

Quatre jours avant l'exécution de S.H. Holmes’ le 7 mai 1896, le Chronique de Chicago a publié une longue diatribe condamnant le "multi-meurtrier, bigame, séducteur, résurrectionniste, faussaire, voleur et escroc général" comme un homme "sans parallèle dans les annales du crime". Parmi ses nombreux méfaits, le journal a rapporté, étaient étouffer des victimes dans un caveau, faire bouillir un homme dans de l'huile et empoisonner des femmes riches pour s'emparer de leur fortune.

Holmes a affirmé avoir tué au moins 27 personnes, dont la plupart ont été attirées dans un "château du meurtre" construit à cet effet et regorgeant de passages secrets, de trappes et de salles de torture insonorisées. Selon le Crime Museum, un système complexe de chutes et d'ascenseurs a permis à Holmes de transporter les corps de ses victimes au sous-sol du bâtiment de Chicago, qui était prétendument équipé d'une table de dissection, d'un rack d'étirement et d'un crématoire. Selon les propres mots du tueur, « je suis né avec le diable en moi. Je ne pouvais pas m'empêcher d'être un meurtrier, pas plus qu'un poète ne peut aider l'inspiration à chanter.”

Plus d'un siècle après sa mort, Holmes, largement considéré comme le premier tueur en série connu aux États-Unis, continue de peser lourd dans l'imaginaire. Le best-seller narratif non-fictionnel d'Erik Larson Le diable dans la ville blanche l'a présenté à de nombreux Américains en 2003, et une adaptation prévue du livre dirigée par Leonardo DiCaprio et Martin Scorsese est sur le point d'accroître encore la notoriété de Holmes.

Mais la véritable histoire des crimes de Holmes, bien qu'horrifiante, n'est peut-être pas aussi sordide que les récits populaires le suggèrent, a écrit Becky Little pour Histoire.com l'année dernière. Engluée dans les mythes et les idées fausses, la vie du tueur est devenue une « nouvelle histoire américaine », affirme le guide et auteur Adam Selzer dans H.H. Holmes : La véritable histoire du diable de la ville blanche. “[E]t, comme tous les meilleurs grands contes, il est né d'un noyau de vérité.”

Le bâtiment de trois étages au centre du mythe de H.H. Holmes (Domaine public via Wikimedia Commons)

Les faits sont les suivants, dit Selzer : bien que des rapports sensationnalistes suggèrent que Holmes a tué plus de 200 personnes, Selzer n'a pu confirmer que neuf victimes réelles. Loin d'être des étrangers entraînés dans une maison des horreurs, les personnes décédées étaient en fait des individus avec lesquels Holmes s'était lié d'amitié (ou avait eu une romance) avant de les assassiner dans le cadre de ses plans pour gagner de l'argent. Et, alors que les récits historiques et contemporains tendent à caractériser le soi-disant château du meurtre comme un hôtel, ses premier et deuxième étages abritaient en réalité des boutiques et des locations à long terme, respectivement.

"Quand il a ajouté un troisième étage à son immeuble en 1892, il a dit aux gens que ce serait un espace hôtelier, mais il n'a jamais été fini, ni meublé ni ouvert au public", a ajouté Selzer. “L'idée n'était qu'un moyen d'escroquer les fournisseurs, les investisseurs et les assureurs.”

Comme Frank Burgos de PhillyVoice noté en 2017, Holmes n'était pas seulement un tueur en série, mais un « menteur en série [désireux] d'incruster son histoire de légendes et de traditions. » En attendant son exécution, Holmes a écrit une autobiographie de prison remplie de mensonges (y compris des déclarations de innocence) et les journaux d'exagération opérant à l'apogée du journalisme jaune se sont accrochés à ces affirmations, embellissant l'histoire de Holmes et préparant le terrain pour des décennies d'obscurcissement.

Né Herman Webster Mudgett en mai 1861, le futur Henry Howard Holmes—un nom choisi en l'honneur du détective Sherlock Holmes, selon Janet Maslin du New York Times—a grandi dans une famille aisée de la Nouvelle-Angleterre. Les informations vérifiables sur son enfance sont rares, mais les archives suggèrent qu'il a épousé sa première femme, Clara Lovering, à 17 ans et s'est inscrit à la faculté de médecine peu de temps après.

La propension de Holmes à l'activité criminelle est devenue évidente au cours de ses années d'université. Il a cambriolé des tombes et des morgues, volé des cadavres pour les vendre à d'autres facultés de médecine ou les utiliser dans des escroqueries complexes à l'assurance-vie. Diplômé de l'Université du Michigan en 1884, il exerce divers petits boulots avant d'abandonner sa femme et son jeune fils pour repartir à zéro à Chicago.

Un article de journal très exagéré de 1895 détaillant le soi-disant château du meurtre de Holmes (domaine public via Wikimedia Commons)

Opérant désormais sous le nom de H.H. Holmes, l'escroc a épousé une deuxième femme, Myrta Belknap, et a acheté une pharmacie dans le quartier Englewood de la ville. De l'autre côté de la rue, il a construit le bâtiment de trois étages qui allait plus tard prendre une place si importante dans les récits de ses atrocités. Les travaux se sont terminés à temps pour l'ouverture en mai 1893 de l'Exposition universelle colombienne, une célébration supposée de l'ingéniosité humaine avec des nuances colonialistes distinctes. Le salon a attiré plus de 27 millions de visiteurs au cours de ses six mois.

Pour meubler son énorme château, Holmes achetait des objets à crédit et les cachait chaque fois que les créanciers appelaient. À une occasion, des travailleurs d'une entreprise de meubles locale sont arrivés pour reprendre possession de sa propriété, seulement pour trouver le bâtiment vide.

« Le château avait englouti les meubles comme, plus tard, il avalerait des êtres humains », a écrit John Bartlow Martin pour Harper’s magazine en 1943. (Un concierge soudoyé par l'entreprise a finalement révélé que Holmes avait déplacé tous ses meubles dans une seule pièce et muré sa porte pour éviter d'être détecté.)

Débonnaire et charismatique surnaturel, Holmes a néanmoins suscité un malaise persistant parmi les nombreuses personnes qu'il a rencontrées. Pourtant, son charme était substantiel, lui permettant de réaliser des stratagèmes financiers et, pendant un certain temps, de s'en tirer avec un meurtre. (“Presque sans exception, [ses victimes semblaient] avoir eu deux choses en commun : la beauté et l'argent,” selon Harpiste’s. “Ils ont perdu les deux.”) Holmes s'est même marié pour la troisième fois, épousant Georgiana Yoke en 1894 sans attirer les soupçons injustifiés.

Comme l'employé C.E. Davis l'a rappelé plus tard, « Holmes avait l'habitude de me dire qu'il avait un avocat payé pour lui éviter des ennuis, mais il m'a toujours semblé que c'était la coquinerie courtoise et audacieuse de l'homme qui l'avait fait passer. … Il était le seul homme aux États-Unis qui pouvait faire ce qu'il a fait.”

Les premières victimes probables de Holmes étaient Julia Conner, l'épouse d'un homme qui travaillait dans sa pharmacie, et sa fille, Pearl, qui ont été vues vivantes pour la dernière fois juste avant Noël 1891. À cette époque, selon Larson’s Diable dans la ville blanche, Holmes a payé un homme local pour retirer la peau du cadavre d'une femme exceptionnellement grande (Julia mesurait près de six pieds) et articuler son squelette pour le vendre à une école de médecine. Il ne restait aucun indice visible sur l'identité du défunt.

le Chronique de ChicagoLes illustrations de Minnie et Anna Williams, deux des victimes probables de Holmes (Newspapers.com)

Larson raconte les derniers moments de Julia avec des détails saisissants, mais comme l'historien Patrick T. Reardon l'a souligné pour le Tribune de Chicago en 2007, la section "Notes et sources" du livre admet que ce récit romanesque est simplement une version "plausible" de l'histoire tissée à partir de "fils de détails connus".

D'autres moments dans Diable dans la ville blanche, comme une visite de Holmes et de deux de ses victimes ultérieures, les sœurs Minnie et Anna Williams, dans le district de conditionnement de viande de Chicago, sont tout aussi spéculatifs : en regardant le massacre, écrit Larson, « Holmes n'était pas ému Minnie et Anna étaient horrifiées mais aussi étrangement ravi par l'efficacité du carnage. Les notes de fin du livre reconnaissent cependant qu'il n'existe aucune trace d'un tel voyage. Au lieu de cela, l'auteur dit: "Il semble probable que Holmes y aurait amené Minnie et Nannie."

Ces exemples illustrent les difficultés de cataloguer la vie et les crimes de Holmes. Écrire pour Temps libre en 2015, Selzer a noté qu'une grande partie de la tradition associée au tueur provenait des tabloïds du XIXe siècle, des romans pulp du XXe siècle et des mémoires de Holmes, dont aucun n'est une source totalement fiable.

Cela étant dit, l'auteur a souligné dans un article de blog de 2012, Holmes était "certainement à la fois" un cerveau criminel [et] un monstre meurtrier. "Mais, a-t-il ajouté, "quiconque veut étudier l'affaire devrait être prêt à apprendre qu'une grande partie de l'histoire telle qu'elle est communément racontée est une œuvre de fiction.

La vague de crimes de Holmes a pris fin en novembre 1894, lorsqu'il a été arrêté à Boston pour suspicion de fraude. Les autorités ont d'abord pensé qu'il était simplement un escroc prolifique et doué, selon Stephan Benzkofer du Tribune de Chicago, mais ils ont rapidement découvert des preuves liant Holmes au meurtre d'un associé de longue date, Benjamin Pitezel, à Philadelphie.

De manière effrayante, les enquêteurs ont réalisé que Holmes avait également ciblé trois des enfants de Pitezel, les gardant juste hors de portée de leur mère dans ce qui était essentiellement un jeu du chat et de la souris. À plusieurs reprises, Holmes a en fait caché les deux dans des logements séparés situés à quelques rues l'un de l'autre.

"C'était un jeu pour Holmes", écrit Larson. “. Il les possédait tous et se délectait de sa possession.

Illustration de l'exécution de H.H. Holmes le 7 mai 1896 (domaine public via Wikimedia Commons)

En juillet 1895, le détective de la police de Philadelphie Frank Geyer a trouvé les corps de deux des filles enterrées sous une cave à Toronto. Compte tenu de l'absence de blessures visibles, le coroner a émis l'hypothèse que Holmes avait enfermé les sœurs dans un coffre inhabituellement grand et l'avait rempli de gaz provenant d'une valve de lampe. Les autorités ont ensuite déterré les restes calcinés d'un troisième frère Pitezel dans un cottage d'Indianapolis autrefois loué par Holmes.

Un grand jury de Philadelphie a déclaré Holmes coupable du meurtre de Benjamin le 12 septembre 1895, un peu moins de huit mois plus tard, il a été exécuté devant une foule à la prison de Moyamensing, dans la ville. À la demande du tueur (il s'inquiétait apparemment des pilleurs de tombes), il a été enterré à dix pieds sous terre dans un cercueil en pin rempli de ciment.

Le sentiment de mystère plus grand que nature entourant Holmes a persisté longtemps après son exécution. Malgré de fortes preuves du contraire, des rumeurs sur sa survie ont circulé jusqu'en 2017, lorsque, à la demande de ses descendants, des archéologues ont exhumé les restes enterrés dans sa tombe et confirmé leur identité grâce à des dossiers dentaires, ActualitésTravaux signalé à l'époque.

"C'est ma conviction que probablement toutes ces histoires sur tous ces visiteurs de l'Exposition universelle qui ont été assassinés dans son guillemet "Castle" n'étaient qu'une fabrication sensationnelle complète par la presse jaune, Harold Schecter , auteur de Dépravé: L'histoire vraie et définitive de H. H. Holmes, dont les crimes grotesques ont brisé Chicago au tournant du siècle, Raconté Histoire.com en 2020. “Au moment où j'ai atteint la fin de mon livre, j'ai en quelque sorte réalisé que même beaucoup de choses que j'avais écrites étaient probablement exagérées.”

Holmes, pour sa part, s'est décrit dans ses mémoires comme "mais un homme très ordinaire, même en dessous de la moyenne en termes de force physique et de capacité mentale".

Il a ajouté : « avoir planifié et exécuté le nombre incroyable d'actes répréhensibles qui m'ont été attribués aurait été totalement au-delà de mon pouvoir. »


Voir les premières images de Juno de la NASA capturées alors qu'il naviguait près de la lune géante de Jupiter, Ganymède

Le vaisseau spatial Juno de la NASA a survolé la lune géante de Jupiter, Ganymède, le 7 juin. C'était le vaisseau le plus proche de la plus grande lune de Jupiter depuis plus de deux décennies. La NASA a publié les deux premières images du survol.

Une photo a été prise par l'imageur JunoCam de l'engin. L'autre plan a été capturé par la caméra stellaire de l'unité de référence stellaire de Juno. Les deux images montrent la surface de Ganymède avec des détails spectaculaires, révélant des cratères, un terrain distinctement sombre et lumineux et de longues caractéristiques structurelles qui, selon la NASA, pourraient être liées à des failles tectoniques sur la lune.

La sonde Juno poursuit son approche du côté nocturne de Ganymède.

Distance actuelle jusqu'à Ganymède : environ 16 000 milles (26 000 kilomètres).

Vitesse par rapport à Ganymède : environ 41 000 MPH (66 000 kilomètres par heure). pic.twitter.com/xwNMWLm1Ma

– Système solaire de la NASA (@NASASolarSystem) 7 juin 2021

"Il s'agit du plus proche vaisseau spatial que ce soit de cette lune gigantesque en une génération", a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de Juno, du Southwest Research Institute de San Antonio. "Nous allons prendre notre temps avant de tirer des conclusions scientifiques, mais jusque-là, nous pouvons simplement nous émerveiller devant cette merveille céleste."

À propos de l'image JunoCam, la NASA écrit : « À l'aide de son filtre vert, l'imageur à lumière visible JunoCam du vaisseau spatial a capturé presque tout un côté de la lune incrustée de glace. Plus tard, lorsque des versions de la même image seront disponibles, intégrant les filtres rouge et bleu de l'appareil photo, les experts en imagerie seront en mesure de fournir un portrait en couleur de Ganymède. La résolution de l'image est d'environ 0,6 miles (1 kilomètre) par pixel.'

Au moment de l'approche de Juno, le vaisseau spatial se trouvait à moins de 1 038 km (645 mi) de la surface de Ganymède. Juno est un avion stabilisé en vrille avec un taux de rotation de 2 tr/min, et JunoCam a un champ de vision fixe. La NASA écrit : « Pour obtenir des images de Ganymède pendant la rotation de Juno, la caméra a acquis une bande à la fois lorsque la cible traversait le champ de vision. Ces bandes d'images ont été capturées séparément à travers les filtres rouge, vert et bleu. Pour générer le produit d'image final, les bandes doivent être cousues ensemble et les couleurs alignées.'

La navigation requise et les autres informations auxiliaires fournies par la géométrie d'observation de précision ne sont pas encore disponibles, l'image ci-dessus est donc un produit préliminaire. Nous sommes impatients de partager l'image couleur finale avec vous dès qu'elle sera disponible.

L'unité de référence stellaire, qui est une caméra de navigation qui maintient Juno sur sa trajectoire, a fourni une image en noir et blanc du côté obscur de Ganymède, qui, comme notre lune, est le côté opposé au Soleil. Le côté obscur est faiblement éclairé par la lumière réfléchie par la surface de Jupiter. La résolution d'image de la caméra de l'unité de référence stellaire est comprise entre 600 et 900 mètres (0,37 à 0,56 mi) par pixel.

La récente rencontre rapprochée de Junon avec la lune jovienne, Ganymède, devrait permettre de mieux comprendre la composition, l'ionosphère, la magnétosphère et la coquille de glace de la lune. Juno est également destiné à fournir des mesures de l'environnement radiatif, ce qui, espérons-le, profitera aux futures missions à Jupiter.

« Les conditions dans lesquelles nous avons collecté l'image du côté obscur de Ganymède étaient idéales pour une caméra à faible luminosité comme notre unité de référence stellaire », a déclaré Heidi Becker, responsable de la surveillance des rayonnements de Juno au JPL. « C'est donc une partie de la surface différente de celle vue par JunoCam en plein soleil. Ce sera amusant de voir ce que les deux équipes peuvent assembler.

Juno enverra bientôt des images supplémentaires de son survol de Ganymède, qui seront visibles ici. Pour en savoir plus sur la mission Juno, visitez le site Web dédié de la NASA.


Découvrez la première photo détaillée de la lune

Les premiers daguerréotypes de la Lune de Draper ne sont pas beaucoup par rapport aux normes modernes, mais en 1840, ils l'étaient. [+] révolutionnaire.

Si vous voulez savoir à quoi ressemble la surface de la Lune aujourd'hui, vous pouvez sortir un ordinateur miniature de votre poche et regarder la Lune depuis la surface de la Terre ou depuis la surface lunaire. Vous pouvez regarder de près son visage familier verrouillé par les marées ou consulter des photos de sa face cachée prises par un vaisseau spatial en orbite lunaire. Vous pouvez même explorer toute la surface lunaire de près dans Google Earth (enfin, Google Moon). Mais jusqu'à ce jour en 1840, si vous vouliez savoir à quoi ressemblait la surface de la Lune en détail, vous feriez mieux d'espérer que vous connaissiez un astronome qui se trouvait être aussi un bon dessinateur. La photographie était une toute nouvelle forme d'art et les astronomes n'avaient pas encore découvert à quel point elle pouvait être utile.

Les astronomes à l'époque de Galilée n'avaient pas de caméras à monter sur leurs télescopes, ils devaient donc l'être. [+] excellents dessinateurs.

Galileo Galilei, Sidereus Nuncius, domaine public

Dans le courant de 1826 ou 1827, Nicéphore Niépce (qui n'avait que récemment inventé la photographie elle-même), a pris une photo de la Lune depuis sa fenêtre à l'étage. Parce que les premières techniques photographiques nécessitaient une exposition à des quantités massives de lumière, il a dû prendre la photo pendant la journée, la laissant s'imprégner de la lumière du soleil pendant plusieurs heures. Le bon vieux temps, non ? Le résultat, comme Temps's Erica Fahr Campbell le décrit, était « une vue fantomatique mais reconnaissable avec effort ».

Une décennie plus tard, Louis Jacques Mandé Daguerre introduisit un moyen plus rapide et plus efficace de prendre des photos : une plaque d'argent, imbibée d'iode, enregistrerait une image avec un temps de pose beaucoup plus court que les premières techniques, comme l'héliographie de Niépce. Il a utilisé la méthode - appelée daguerréotype - pour obtenir plusieurs images du croissant de lune.

L'astronome John William Draper a fait un pas de plus en 1840. Il avait déjà produit son propre daguerréotype du croissant de lune, peu impressionnant selon les normes modernes mais une nouveauté à l'époque. Mais le 23 mars 1840, il a pris la première photo détaillée de la pleine Lune, reproduisant des cratères, des montagnes, des vallées et d'autres terrains qui n'avaient auparavant été vus qu'à travers les compétences artistiques très variables de divers astronomes. Vous pouvez consulter la photo ici.

Aujourd'hui, un cratère à la surface de la Lune porte le nom du scientifique qui nous a donné notre premier aperçu détaillé de notre voisin captif. Le fils de Draper, Henry, était un astrophotographe accompli et l'un des astronomes américains les plus célèbres de son époque. Sa petite-fille, Antonia Maury, est également devenue une astronome respectée au début du XXe siècle, non sans se battre.

C'est l'une des plus de 1500 images de la Lune prises par Henry Draper depuis son observatoire d'Hudson en . [+] 1863.


Observation de Kerbin

L'orbite de la Mun la maintient directement au-dessus de l'équateur de Kerbin. Parce que la Mun est verrouillée par la marée à Kerbin avec une orbite parfaitement circulaire et non inclinée, exactement 50% de la surface de la Mun (à l'exclusion des zones sur le bord obscurcies par les montagnes de la Mun) est toujours visible depuis Kerbin.

En raison de l'orbite non inclinée de la Mun, des éclipses se produisent chaque fois que la Mun passe entre le Soleil et Kerbin. En raison des limitations du moteur graphique, ces éclipses solaires ne rendent actuellement pas le ciel noir et n'assombrissent pas la terre. Cependant, les panneaux solaires seront bloqués par la Mun lors d'une éclipse et deviendront inutiles pendant une courte période.

Une éclipse Kerbolar complète peut être observée lors de l'atterrissage à KSC commençant vers l'année 1, jour 351, 5h:40m, et se terminant (étant à nouveau partielle) quelque part vers l'année 1, jour 352, 0h:22m. Pas sûr d'autres événements ou emplacements, mais celui-ci au KSC est confirmé (à moins que les heures de jeu et les positions des corps varient entre les joueurs). Une éclipse de Kerbolar se produit à chaque période orbitale synodique, soit environ 6 jours et 3 heures, quelque part sur l'équateur de Kerbin.

Bien que les graphiques du jeu décrivent Mun comme couvrant totalement le disque solaire pendant une éclipse, sur la base des diamètres donnés du Soleil et de Mun et de leurs distances par rapport à Kerbin, le Soleil a une taille apparente plus grande. Pour les observateurs sur et près de Kerbin, les éclipses solaires seraient annulaires.


Le mystère des Highlands Farside lunaire résolu par l'équipe de Penn State

Bien qu'elle soit l'objet astronomique le plus proche de la Terre et le seul site extraterrestre de visiteurs humains, la Lune contient toujours des mystères qui ont intrigué les scientifiques pendant la majeure partie d'un siècle. La plus grande question entourant l'histoire lunaire est peut-être sa nature à deux faces.

En raison de l'interaction gravitationnelle mutuelle du système Terre-Lune, le satellite géant est verrouillé par la marée avec notre planète, nous voyons donc toujours le même côté. La surface familière faisant face à la Terre regorge de caractéristiques connues sous le nom de « régions placides » créées lorsque la lave souterraine a suinté à travers la croûte pour remplir les cratères laissés par les impacts anciens.

Cependant, lorsque les sondes ont imagé pour la première fois la face cachée de la Lune il y a environ 55 ans, les astronomes ont rapidement remarqué un manque flagrant de ces marias. La seule conclusion est que la face cachée de la Lune s'est formée et a évolué différemment de la face proche. Mais comment est-ce possible ?

"Je me souviens de la première fois que j'ai vu un globe de la lune quand j'étais enfant, frappé par la différence de la face cachée", a déclaré Jason Wright, professeur adjoint d'astrophysique à la Penn State University, dans un communiqué. “C'était toutes les montagnes et les cratères. Où étaient les Maria ? Il s'avère que c'est un mystère depuis les années cinquante.

Des études antérieures suggéraient que la Terre avait peut-être autrefois deux Lunes, mais que très tôt les deux sont entrées en collision et se sont formées en une seule – les différences de côtés résultant des différentes histoires des deux Lunes avant leur fusion. Maintenant, le Dr Wright et ses collègues Steinn Sigurdsson (professeur d'astrophysique) et Arpita Roy (étudiante diplômée en astronomie et astrophysique) croient avoir réglé le problème une fois pour toutes.

Le consensus général est que la Lune s'est formée lorsqu'un planétoïde de la taille de Mars est entré en collision avec la Terre peu de temps après sa formation. Le coup d'œil aurait vaporisé une partie de la matière terrestre, ainsi que celle du planétoïde, mais une partie de la structure extérieure de la Terre aurait été éjectée dans l'espace. La gravité de notre planète, cependant, en aurait entraîné une grande partie en orbite autour de nous, formant finalement ce que nous appelons maintenant la Lune.

Mais plutôt que de ressembler à ce qu'elle est maintenant, la Lune (ainsi que la Terre) aurait été beaucoup plus chaude et beaucoup plus rapprochée. En fait, la Lune aurait été 10 à 20 fois plus proche de la Terre qu'elle ne l'est actuellement. « La lune et la Terre se sont imposées dans le ciel l'une de l'autre lorsqu'elles se sont formées », a déclaré Roy.

À cette distance, la Terre à près de 2 500 degrés (Celsius) aurait réchauffé le côté de la Lune – qui se serait immédiatement immobilisé en raison de la marée – le plus proche de nous. Alors que la face cachée de la Lune se refroidissait, la face proche serait restée chaude, chauffée par la Terre, qui a conservé sa température beaucoup plus longtemps en raison de sa plus grande taille.

Lorsque la Lune a ensuite été touchée, la face visible aurait vu les sites de cratères remplis par la lave en fusion se cachant sous la surface encore chauffée, tandis que la face cachée de la croûte serait devenue trop épaisse pour que les astéroïdes puissent y pénétrer. Le résultat est une face cachée de la Lune couverte de vallées, de cratères et de hauts plateaux, mais pratiquement pas de maria.

Les résultats de cette recherche sont publiés dans Lettres de revues astrophysiques.


Qu'ont apporté les Sumériens ?

Les Sumériens fournissent la première preuve au monde de pratiques culturelles civilisées.

  • Poterie
  • Agriculture animale
  • Architecture et bâtiments
  • Charpenterie
  • Tissage
  • Fermentation et fabrication de bière
  • Mathématiques
  • Astronomie

L'argile étant abondante, la poterie sumérienne est l'une des premières à être trouvées dans les archives archéologiques.

Les Sumériens possédaient aussi de nombreux ornements, faits pot d'argile, et bâti des images en pierre. La Ziggourat était le nom du temple sumérien.


15 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur la lune

L'accent mis sur la science lunaire s'intensifie ce week-end avec International Observe the Moon Night.

Cet événement annuel tombe le samedi 26 septembre de cette année et marque le meilleur moment pour vérifier la surface de la Lune car elle sera à moitié illuminée dans sa phase du premier quart. Nous aurons également un aperçu du bord de la Lune, que nous ne pouvons généralement pas voir, en raison de la légère oscillation de l'orbite de la Lune autour de la Terre.

"C'est le moment idéal pour regarder la Lune parce que la Lune sera haute dans le ciel au coucher du soleil, et ce sera une phase du premier trimestre", a déclaré Andrea Jones, directrice d'International Observe the Moon Night. "Cela signifie que la moitié de la Lune apparaîtra claire et la moitié apparaîtra sombre - et certains des meilleurs endroits pour regarder le magnifique paysage de cratères de la Lune se trouvent juste le long de cette ligne. Et j'aime aussi regarder la Lune ce jour-là en particulier, sachant que des gens du monde entier l'observent avec moi !

Donc, en l'honneur de ce régal supplémentaire - et avec l'aide de la NASA - nous avons dressé une liste de faits que vous ne connaissez peut-être pas sur la Lune.

1. La Lune est le petit compagnon constant de la Terre.

Minuscule est relatif, mais la NASA dit que si vous mettez un seul pois à côté d'un nickel, vous aurez une assez bonne idée de la différence de taille relative entre la Terre et la Lune. La Lune est à environ 239 000 miles de la Terre. Pourtant, c'est la cinquième plus grande lune de plus de 190 en orbite dans le système solaire.

2. Nous ne voyons qu'un seul côté de la Lune tout le temps.

La Terre et la Lune sont bloquées par les marées. Non seulement la Lune influence les marées des océans, mais c'est la raison pour laquelle nous ne voyons qu'un côté, car la Terre et la Lune sont tellement synchronisées. La face cachée de la Lune n'a pas été vue jusqu'à ce qu'un vaisseau spatial soviétique survole en 1959.

3. Les zones sombres de la Lune sont en fait refroidies lave.

Des couches sombres et plates de coulées de lave basaltique couvrent environ 16% de la surface totale de la Lune. On pense que la lave a coulé sur de longues distances avant d'inonder les zones basses, comme les bassins d'impact. Cependant, il est difficile d'identifier d'où la lave a réellement éclaté en raison de facteurs tels que l'érosion causée par des objets frappant la lune ou des coulées plus récentes couvrant les plus anciennes.

4. La surface mesurée la plus froide de notre système solaire se trouve sur la Lune. Certains endroits sur la Lune sont plus froids que la surface de Pluton.

La température minimale sur la Lune est de -387 degrés Fahrenheit. La température maximale est de 253 degrés Fahrenheit.

5. La NASA Orbiteur de reconnaissance lunaire vient de passer sa 50 000e orbite autour de la Lune.

LRO a été lancé le 18 juin 2009 depuis la base aérienne de Cap Canaveral. Il s'agissait de la première mission robotique américaine sur la Lune depuis plus de 10 ans. L'un des principaux objectifs du vaisseau spatial était de créer une carte 3D de la surface de la Lune à partir de l'orbite lunaire afin d'identifier les sites et les ressources d'atterrissage potentiels. À ce jour, il a pris plus de 2,9 millions d'images.

« La Lune est un endroit plus dynamique que ce à quoi nous nous attendions. Avec le Lunar Reconnaissance Orbiter, nous regardons la Lune changer sous nos yeux. Nous voyons de nouveaux cratères d'impact se former », a déclaré Jones. « Nous avons trouvé des terrains inhabituels que nous ne comprenons pas encore complètement. Nous avons trouvé un endroit au pôle nord de la Lune qui est plus froid que Pluton ! Et nous avons trouvé de la glace dans ces endroits très froids, qui pourraient contenir des enregistrements de ce qui se passe sur la Lune depuis longtemps – et pourraient être une ressource potentielle pour les astronautes. »

6. Nous connaissons mieux la forme de la surface solide de la Lune que la forme de la surface solide de la Terre.

La Lune est un corps rocheux à surface solide avec une grande partie de sa surface cratérisée et piquée par les impacts.

7. La NASA vient d'ouvrir plusieurs échantillons d'Apollo non encore ouverts.

Les astronautes d'Apollo ont ramené sur Terre un total de 842 livres de roches et de sol lunaires. Nous les étudions encore.

« Alors que nous avons beaucoup accompli avec le programme Apollo, en collectant des échantillons et en faisant des observations qui sont encore utilisées aujourd'hui pour répondre aux questions sur la Lune, le programme Artemis nous permettra d'accéder à de nouvelles et diverses zones de la Lune pour lesquelles nous ne le faisons pas actuellement. avoir des échantillons ou des observations et des données recueillies à partir du sol », a déclaré Jones.

8. L'année de la lune, ou le temps de mise en orbite autour de la Terre, est de 27 jours terrestres.

Le « jour » de la Lune, ou le temps de rotation, est également de 27 jours terrestres. Cependant, comme la Terre tourne et tourne autour du soleil, de notre point de vue, il semble que la Lune prenne 29 jours pour orbiter autour de la Terre.

9. La lune a eu plus de visiteurs que vous ne le pensez probablement.

Plus de 100 vaisseaux spatiaux robotiques ont été lancés pour explorer la Lune depuis plus d'une demi-douzaine de pays. Neuf missions en équipage avec 24 humains se sont envolées vers la Lune et retour. Jusqu'à présent, seuls 12 humains ont mis le pied sur la Lune et c'est le seul endroit de notre système solaire visité par des humains autres que la Terre. La dernière fois que cela s'est produit, c'était en 1972.

10. Il serait difficile de soutenir la vie humaine sur la Lune.

La Lune a une atmosphère très fine et ténue appelée exosphère. Il n'est pas respirant et n'offre aucune protection contre le soleil ou les impacts des météorites. La lune a également environ 1/6e de la gravité de la Terre. Il n'y a pas non plus d'eau liquide, comme les océans sur Terre. Cependant, en 2008, les premières molécules indiquant de l'eau glacée dans les pôles lunaires ont été trouvées par une mission indienne. D'autres missions l'ont confirmé, donc la découverte signifie que ce n'est peut-être pas impossible.

11. La Lune s'est probablement formée lors d'un impact.

Les scientifiques pensent qu'il s'agit probablement d'un corps de la taille de Mars qui est entré en collision avec la Terre il y a environ 4,5 milliards d'années. La Lune telle que nous la connaissons résultait des débris et était probablement dans un état fondu initialement, puis dans un délai d'environ 100 millions d'années, une grande partie du magma a finalement formé la croûte lunaire.

12. Le climat de la Terre est affecté par la Lune.

La présence de la Lune aide en fait à stabiliser l'oscillation de notre planète, ce qui contribue à stabiliser notre climat.

13. La Lune est le seul satellite naturel de la Terre.

On l'appelle "la Lune" parce que les gens ne connaissaient pas les autres lunes existantes jusqu'en 1610. C'est à ce moment-là que Galileo Galilei a découvert quatre des lunes de Jupiter.

14. Six drapeaux américains ont été plantés sur la Lune.

Mais cela ne signifie pas que les États-Unis l'ont revendiqué. Il existe en fait une loi internationale écrite en 1967 qui empêche toute nation de posséder des objets célestes naturels. Mais les drapeaux ne sont pas les seuls objets que les astronautes américains ont laissés, il y a aussi de l'équipement et même un appareil photo qu'ils ont laissé derrière eux.

15. Il est prévu de ramener les humains sur la Lune.

La NASA prévoit, via le programme Artemis, d'envoyer la première femme et le prochain homme sur la Lune pour y établir une présence lunaire permanente en 2024. L'un des objectifs éventuels du programme est un camp de base Artemis qui permettra une plus longue missions lunaires avec de nouveaux rovers, systèmes d'alimentation, habitats et la capacité de rechercher et d'extraire des ressources. Un autre objectif à long terme est de conduire à une exploration plus poussée sur Mars.

"Artemis enverra la première femme et le prochain homme au pôle Sud de la Lune, nous permettant d'accéder à des zones nouvelles et diverses de la Lune et d'explorer et de comprendre les processus planétaires à travers le système solaire et les volatiles, comme l'eau, contenus dans le pôle Sud lunaire qui peut être utilisé pour établir une présence humaine soutenue sur la surface lunaire », a déclaré Jones.


Quelle est la première trace écrite de la lune verrouillée par la marée à la terre ? - Astronomie


W7GJ EME antennas on AZ/EL mounts (L to R): 16x17 el for 2m at 27' high, 11 el for 6m at 70' high, 4x9 el for 6m at 32' high

What do you do on 6m during the solar cycle minimum, when conditions most places around the world are like they always are in western Montana? Don’t put away the 6m equipment for 10 years - make long path contacts instead! I mean REALLY long path contacts - like 800,000 km! Many 6m stations or DXpeditions assume that they don't have a station capable of EME (Earth-Moon-Earth communications, or "moonbounce"), and therefore never consider trying it. But many who are willing to try it are surprised to learn that they actually do have the capability of sending signals to the moon and back. Working REAL long path on 50 MHz is now very possible and unquestionably brings magic back to the "Magic Band"!

In the three decades since the first 50 MHz amateur moonbounce contact between the teams of Dick Allen ( W5SXD ) and Joe Muscanere (WA5HNK - now W5HNK) in Texas, and Connie Marshall ( K5WVX - now K5CM) and Sam Whitley (W5WAX - now K5SW) in Oklahoma, the playing field has changed dramatically. That historic contact utilized a pair of 8 yagi arrays, each aimed at the horizon! Previously only an option open to a very few of the world’s largest stations, moonbounce contacts are now within reach for most well-equipped 6m stations. Until recently, an accomplishment such as making a moonbounce contact on 6m EME was about an "S Unit" or two beyond the reach of most stations. And when it comes to something like 6m moonbounce, where signals are just on the threshold of detectability, 5 to 10 dB is a HUGE amount! However, several very significant developments have combined to make this out-of-this-world type of 6m propagation practical today.

1) Computer-optimized antennas have significantly improved both receive and transmit capabilities. The difference between the old ubiquitous 5 element beam of 30 years ago and the computer-optimized long boom 5 element yagi of today is substantial, and noticeable even during non-EME contacts! And for those who are not inclined to homebrew antennas, there are now some manufacturers of very high performance computer-optimized 6m antennas. Remember, you only need to aim the antenna at the horizon to work EME when the moon is rising or setting!

2) Recent developments in equipment have incorporated 6m into many new HF transceivers (some of which, such as the Elecraft K3, are even already set up for digital mode operation on 6m!), and the band is also included in a growing number of new HF amplfiers. Inexpensive power tubes from Russia have made it very easy to develop "legal limit" type of power output on 6m, and new inexpensive transistors provide excellent performance from very affordable receiver preamplifiers. The ready availability of such equipment has made it very easy to assemble a first class 6m station using “off-the-shelf” equipment. In fact, many well equipped HF stations also already have all the 6m equipment they need for 6m EME!

3) New weak signal digital signal processing software that can be run by Windows computers has further narrowed the gap. The very specialized weak signal mode of JT65A (included in the WSJT computer program developed by Dr. Joe Taylor, K1JT) provides an improved sensitivity of more than 10 dB compared to CW, the previous mainstay for weak signal work. This innovation has turned very difficult weak signal accomplishments like 6m EME into very real possibilities for many hams. Any station that can transmit PSK31 can operate on JT65A mode. WSJT Version 5.9.7 with a complete English language User Manual is available for free download. User Manuals in many other languages are also available here. In addition, to help bring new users up to speed, I have prepared a list of JT65 tips.


4) And, of course, it doesn’t hurt one bit that many households have switched to either cable television or to satellite reception of television signals, and old 49 MHz portable phones are rapidly being displaced by inexpensive 900 MHz and 2.4 GHz portable phones. The 6m band has long held the reputation as the most difficult amateur band to operate safely without causing interference. However, now many of these most vulnerable household appliances are being improved through newer technologies, making the 6m ham band much more attractive again!

The most basic requirement in order to contact somebody via the moon is that both stations must be able to see the moon at the same time and aim their antennas at it. Since the moon is visible to roughly half the earth at any particular time, it is possible to contact stations halfway around the world…that basically means you can contact someone anywhere in the world using moonbounce. And because the moon rises and sets every day, there are at least two times each day when you can aim your antenna at the moon without elevating it off the horizon. It is very easy to predict when you will have a "common moon window" with a station somewhere else in the world, and to see what days look like they will have the best conditions for EME. My newly revised GJTRACKER program for Windows is free for download and quickly calculates future EME schedule possibilities.

Everyone knows that because the Earth is tilted on its axis, the sun appears to move north and south in the sky over the course of the year, as we orbit the sun. Similarly, the moon moves north and south in the sky as it completes its monthly orbit around the earth. This apparent deviation (referenced with respect to an imaginary plane going through the earth’s equator) over the course of each month is called the “ declination ”. One result of this changing declination is that the length of the “common moon window” between two locations on the earth changes every day. What this means for moonbouncers is that you are provided at least one time each month when the moon is on the horizon for both stations at the same time, so both stations can keep their antennas on the horizon while they both are aiming at the moon.

In short, a station with 1 kw output, a sensitive receiver or external preamplifier, ability to run the JT65A weak signal digital mode, good low loss feedline, and a good single yagi (over 1.5 wavelengths long) is an excellent candidate for successful 6m EME contacts. My first 6m EME contact was using a homebrew 7 element yagi only 20' above the ground. After a number of attempts during my moonrise, I finally completed a CW contact with SM7BAE who, in addition to having the largest 6m array in the world, was very patient. But that was in the days before WSJT and JT65A! Although there still is nothing easy about 6m EME, using JT65A instead of CW definitely increases the chances of success considerably!

Such a single yagi station should now be able to complete contacts with other similarly-sized stations when the moon is on the horizon for both stations. The simplest way to specifically assess your capabilities and target other stations you can work, is to use the very convenient "EME Calculator" that is found on the "EME ECHO MODE" screen of the WSJT program (in Version 4.9.8 only). Whether or not your station is already wired with a computer interface unit that will allow you to operate digital modes, you can certainly download the WSJT program and run the EME Calculator!

I usually suggest that a station have an antenna with 14 dBd gain if he is interested in reliably working similarly sized stations. That 14 dBd gain can include ground gain, if he is primarily interested in operating on the horizon. With 1500w output and 14 dBd from my single long yagi, I could detect my echoes more than half the time when pointed skyward and could often hear my own CW echoes weakly during good conditions. Of course, when the moon passed through my ground gain lobes during moonset or moonrise, signals were significantly louder.


Although not necessary to hear the larger stations, if you want to be able to hear weak signals well, you will probably also will want a good, low noise external receive preamplifier. Most of the more popular transceivers that include 6m are optimized for handling lots of strong stations rather than being most sensitive to detect weak signals. During periods of the month when EME conditions are the best, the addition of a low noise preamplifier will be a very welcome improvement at most 6m stations trying to capture the really weak signals from the moon.

GROUND GAIN - USE IT TO ADVANTAGE!

Many stations assume they have no EME capability because they cannot elevate their antennas to track the moon. However, as discussed above, there are certain times of month when two stations both can “see” the moon without elevating their antennas. Actually, there is a very real advantage in keeping antennas aimed at the horizon! An antenna that is aimed at the horizon has “ground gain”. This is extra gain that can often make the antenna perform more like twice (or even 4 times) as many antennas! This extra 3-6 dB only is available at certain elevations, and depends on the local terrain, the ground conductivity and the height of the antenna above the ground. The signals reflected up to the antenna create “ground gain lobes”, and when the moon passes in front of one of these lobes, the signals can be greatly enhanced. That is exactly how smaller stations are able to complete moonbounce contacts - they keep their antennas aimed at the horizon and wait for the moon to move into their ground gain lobes.


Notice that the first two lobes shown for my single yagi in Figure 1 have substantially higher gain than the third lobe. The third lobe is roughly equivalent to the “free space gain” of the antenna (how the antenna would perform if it were elevated and pointed skyward). I have completed 6m EME contacts with many single yagi stations while the moon was in their second ground gain lobe. In the example shown in Figure 1 , the second ground gain lobe can be seen as having over 4 dB more gain, compared to the third lobe, and only about 1.5 dB less gain than the lower "main" lobe! Actually, for a number of reasons (discussed below), the second ground gain lobe sometimes even works better for EME than the main lobe!

The closer the antenna is to the ground (or some other object or antenna below the antenna that looks like ground), the higher the ground gain lobes are raised. Conversely, the higher the antenna is above the ground, the lower the ground gain lobes. It also is not unusual for an antenna that is only a few wavelenths high to have an excellent lower ground gain lobe if the distant horizon is actually a negative horizon (such as looking out over the ocean). This situation frequently happens when a station is located on a hill, or the smooth terrain is flat or dropping away in front of the antenna.

Beams that are stacked vertically only exhibit these same types of multiple ground gain lobes when both antennas begin to approach the same height above ground. This usually means that the center of the stacked array has to be higher than 4 or 5 wavelengths above the ground to have these same kinds of strong multiple ground gain lobes. For antennas closer to the ground than that, each beam has ground gain lobes at different elevations, so they cancel out and/or “smear” into a single broader ground gain lobe. Figure 2 shows a typical vertical pattern for my 4 yagi array centered at approximately 1.75 wavelengths above the ground.


You can see the advantage that a single yagi offers for EME - the two very good ground gain lobes offer twice as many chances for the moon to line up with a lobe while the antenna is aimed on the horizon. For an antenna that is used on the horizon, one single long yagi serves as an excellent EME antenna.

CONDITIONS AFFECTING 6M MOONBOUNCE

6m is perhaps the worst and most unreliable band for EME, because of all the things that can adversely affect the propagation at 50 MHz. You can easily understand why conditions may change rapidly, and success may result only after numerous failed attempts. Since signals are usually only marginal anyway, attempts at EME should be scheduled to try to avoid as many of these disruptive factors as possible. For that reason, most of the 6m EME activity happens during times when conditions appear to be most favorable, and people generally do not waste their time running schedules during poor conditions.

1) One of the most common challenges faced by 6m operators - especially if they keep their antennas on the horizon - is local noise. Power line noise, interference from strong local broadcast stations, industrial noise sources, automobiles, household appliances (thermostats, motors, computers, etc.) - all can make it difficult to hear weak signals. Ideally, attempts at EME should be scheduled when local noise is at its minimum.

2) Aside from local noise, there are numerous types of phenomena in the atmosphere and ionosphere that can interfere with 6m signals as they travel out to the moon and back again. Es, F2, aurora, generally disturbed geomagnetic field (a high Kp index or even a high A index) have all been found to adversely affect 6m signals. Local temperature inversions can “trap” signals along the earth, rather than allow them to head out toward the moon. Many of these adverse effects are difficult to predict in advance, while others can be avoided by picking the correct time of day, or watching space and local weather forecasts. In many cases, elevating an antenna (or using the second ground gain lobe on a single yagi aimed at the horizon) will reduce these adverse effects, by sending the signal through less atmosphere/ionosphere. Of course, the geomagnetic interference is far less, and the conditions are best outside the peak of the solar cycle!

3) Faraday rotation is rotation of the polarity of the signals as they pass through the ionosphere. Often the polarity repeats itself in about 15 minutes, but it can be “stuck” for long periods (especially during periods of low Kp index, or when both EME stations are in darkness), in which propagation will appear to be “one-way” or wrong for both stations. This is something which cannot be controlled or predicted, but needs to be anticipated.

4) Perhaps the most predictable factors related to EME conditions involve those related to the orbital motion of the moon. Every month the moon moves close to the earth (perigee) and away from the earth (apogee). The difference in signal path loss between these two spots is over 2 dB - a very significant difference. On top of that, the moon also moves through quieter and noisier parts of the sky. At 6m, this background noise can be significant and can mask the weak signals you are trying to detect. The combination of these two factors, compared to the ideal situation of the moon being at perigee and in front of a quiet sky, is called the amount of “ degredation ”. An estimate of this degredation is shown on the JT65A screen, as well as in my GJTRACKER moontracking program.

Currently most 6m EME contacts are made by setting up schedules with other stations in advance. Because of the relatively small number of stations active at any given time, and the various operating and propagation conditions that have to be taken into consideration, this usually seems to make the most sense. Schedules are usually set up via email, or through dedicated real-time websites such as the N0UK JT65 EME , the ON4KST 6m CHAT or the ON4KST EME CHAT pages. Because almost all 6m EME activity uses the weak signal JT65A mode, which does not tolerate QRM, most frequencies are agreed to well in advance, and frequencies with known or expected activity are avoided. In addition, there are other local band use plans and government regulations that further restrict the use of digital modes and/or EME weak signal operation, so a suitable frequency often has to be coordinated in advance, depending on where each of the stations are located.

With the advent of JT65A mode, there are a growing number of stations capable of operating 6m EME. Also, with the declining solar cycle, an increasing number of 6m DXpeditions are adding 6m EME to their toolkits. Over a third of my Magic Band countries have been worked using EME, and many of those (i.e. CY9DH, ES8X, OJ0LA, V36M, 9U0A, 7P8NK, EA8/G8BCG, D44TD, 9A8A, OX3LX, GJ8BCG/P, ZL8R, KH0/KH2K, CN3A, V51W, 9N7JO, P29NI, TO5E, IS0/I0JU, 6W1SE, OM3RRC, DX0JP, J68AS, ST2RS, YA1RS, 4X/ZL1RS, N8S, etc.) have been from 6m EME contacts with DXpeditions or portable operations. Having completed with over 150 different EME stations in almost 90 different DXCC, it is very difficult to provide a current list of the active EME stations. Let it be said simply that there are dozens of 6m EME stations around the world with steerable four yagi arrays, and of course many hundreds who are capable of EME with horizon-only antennas. One effective way to find potential schedule partners is to watch for "spots" of stations (on internet 6m activity pages or on the DX Cluster) being heard via the moon.

THE FIRST STEP - TESTING FOR ECHOES

If you are interested in determining if your station is capable of 6m moonbounce, you can start by simply listening for your own echoes. Just send a few dashes on CW when the moon is near the horizon passing through your ground gain lobes on a day with very low degradation, and see if you can hear your signals returning from the moon approximately 2.5 seconds later. Don’t become too discouraged if you don't hear them right away, or if they are not very consistant - as you can see from above, there are lots of things that will cause them to come and go! If you can detect your own CW echoes, you most certainly can contact similarly sized stations under similar conditions.

If you are set up for digital modes, the easiest way to test for echoes is to use the WSJT “EME ECHO MODE”. Echo mode will automatically test for your echoes and display a record of precisely how strong they were.

The following are some links to provide a starting point for those interested in specifics regarding some of the subjects discussed above:

Free WSJT digital communications program for JT65A mode weak signal work:
http://pulsar.princeton.edu/

Interface units between computer and radio to operate digital modes:
http://www.westmountainradio.com/

Free programs to simply display received audio spectrum:
http://digilander.libero.it/i2phd/spectran.html

Although 6m EME is very challenging and unpredictable, it also is very fulfilling and exciting when it works! And, for me, it is a very welcome alternative to ionospheric propagation, which comes along far less often out here in Montana! If you want to experience some real magic, even when you think the 6m band is "closed", consider giving 6m moonbounce a try! You just might be very pleasantly surprised at the DX you can work! See you off the moon!


Contenu

The dark patches il the Moon are "maria" (pl. of "mare" which is Latin for "sea") wer they are literally frozen seas of lava which erupted from below the surface of the Moon wer flooded over the surface. They are called 'seas' because the first telescope observers in Europe thought they were seas of water as il Earth they are indeed much flatter than other parts of the Moon. In the Southern hemisphere the shape of these dark seas can be seen as a rabbit (image as seen from Australia with Mare Fecunditatis wer Mare Nectaris as the ears wer the Sea of Tranquility as the face). In the Northern hemisphere as the face of a man (image as seen from Britain with the Sea of Serenity as the right meeyal, Mare Imbrium as the left meeyal, wer Mare Nubium as the mouth). These images illustrate that the orientation of the Moon in the sky changes with the observer's location il Earth, as do the constellations.

There are a few Lunar craters which are volcanoes, but almost yennar are impact craters caused by meteorites, comets wer asteroids raining down il the surface. Large craters are about 100 km in diameter, e.g. Tycho is 85 km across. With the only weathering being that caused by the Solar wind, these impact craters have not eroded away as il the Earth, so they give us a record of the past history of the Solar system preserved in the rocks il the Moon. The highest mountains il the side visible to us are 4 - 5 km high, il the far side the Selenean summit at 10,786 m above the lunar mean is nearly twenty percent taller than Earth's highest point, Chomolungma.

On July 20 1969 during the United States' historic Apollo 11 spaceflight, Neil Armstrong wer Buzz Aldrin landed the lunar module Eagle il the Sea of Tranquilty to be the first men il the Moon. Mike Collins, the third crew member, piloted the command module Columbia alone in lunar orbit while they were il the Moon's surface. In December 1972 Eugene (Gene) Cernan as commander of Apollo 17 was the last man to leave the Moon. Whilst il the Moon he had set the Lunar speed record of 18 km/h as driver of the Lunar rover.

Far side Edit

The Moon is tidally locked to the Earth, so that it always shows the same face to the Earth (it wobbles a bit il its axis so we can sometimes peek around the edges to see a bit karro than half the Moon's surface - nidja wobbling is called libration). It was only in 1959 that the Soviet spacecraft Luna 3 photographed the far side of the Moon, the side we cannot see from Earth. The far side is not to be confused with the dark side of the Moon, which is that half of the Moon which is not lit by the Sun.

The tides in the seas wer oceans of the Earth are caused mostly by Meeka with a smaller contribution from Ngaangk. Meeka's tides are twice as big because although Ngaank is much bigger than Meeka it is much farther away and the tides are caused by the difference in the force of gravity at two locations, so Ngaank being much further away means its gravitational field changes less between different locations on the Earth. [4] When the effects of Meeka wer Ngaangk act together (at full or new Meeka) we get spring tides with the greatest tide ranges between low wer high tide. When they act in opposition (i.e. Ngaangk wer Meeka are 90° apart in the sky at waxing wer waning half Meeka) we get neap tides with the smallest tidal ranges. [5] The amplitude of Meeka's effect is twice that of Ngaank, and these effects add together at spring tides (two thirds caused by Meeka plus one third caused by Ngaank) or subtract at neap tides (one third the range of a spring tide as Ngaank's tide opposes Meeka's tide). The word 'spring' in spring tide means an outflowing or gushing of water, as in a spring as a river source. The word 'neap' is of unknown origin and has always meant a neap tide. The largest tidal range in Australia is in the Kimberley at Derby, which has the third largest tidal range in the World - over 11 m at a spring tide which is when you can see the famed 'stairway to the Moon' over the exposed mudflats at low tide at Broome. [6]

As the Earth spins under Meeka, Meeka exerts a gravitational attraction which is greatest at the surface of the Earth directly under Meeka, less at the Earth's centre, wer weakest at the surface of the Earth on the side away from Meeka. Nidja means that ignoring effects due to the coastline channeling the tides, there would be two tides a day due to Meeka: once when Meeka was above us in the sky attracting the surface water karro than the rest of the Earth wer 12 hours later when Meeka was the other side of the Earth wer attracting the surface water less than the rest of the Earth (i.e. the Earth is pulled away from the water!). [5] However the coastline greatly affects the tide, e.g. at Derby the coastline channels the tides to give such large tidal ranges, which is easy to understand. Less easy to understand is that in Noongar boodjar there is only one tide a day because of the interaction of the Pacific and Southern Oceans with Noongar boodjar. This is due to resonance effects which are the same as when you attempt to carry water in a bowl and it starts to slop over the rim as the water movement builds up in sympathy with how you walk. In the deep ocean the vertical tidal range is tiny, only 18 cm, but the horizontal currents are large and will cause the water to pile up when constricted by the land. [6] There are also tides in the rocks of the Earth which are caused in the same way, but because rock is so much stiffer than water the range of the tides are so much less.

There is another effect helping to raise the tide on the opposite side of the Earth to Meeka. It is a simplification to say that Meeka orbits around the Earth. A fuller explanation is that Meeka and the Earth both orbit around their common centre of mass. [7] The common centre of mass of the Earth/Meeka system is actually inside the surface of the Earth, 1,707 km down and directly underneath Meeka, and the Earth rotates around this point. Remember those playground roundabouts which went round so fast you had to hold on tight to stop yourself being flung off? The same force (centrifugal force) is throwing the water (on the side of the Earth away from Meeka) away from the common centre of mass. [8]

Aboriginal explanation Edit

At Yirrkala (in Arnhem Land) and on Groote Eylandt, when Meeka is new (sets at sunset) the tides are high. The people also observed that when Meeka is in the zenith at sunrise (waning half Moon), the tides are low. The high tides, running into the new Moon as it sets into the sea, will make it fat and round. When the tides are low, the water pours from the half Moon into the sea and the moon becomes thin. [9]

The Moon orbits the earth every 29.5 days (nidja is its synodic period, the time it takes to appear in the same place in the sky after keny orbit). Nidja is approximately four weeks of 7 days each, wer has given us our time periods of a month wer a week. The Lunar orbital period has been wer is used as a Lunar calendar, e.g. the Islamic calendar which is synchronized each month with the first sighting of the new Moon. It was also used as a calendar by Aboriginal people to arrange ceremonies and meetings.

The Lunar cycle is also loosely synchronized to some biological cycles, see the Lunar effect.

Contrary to popular belief, the hatching of young turtles is not synchronised to the phase of Meeka. Female turtles will come yira il the beaches at night to lay their eggs when the tides are highest, which occurs when Meeka wer Ngaangk (Sun) work together when Meeka is either new or full. [5] Young turtles will emerge at any time during the night. They instinctively head for the brightest light, which will normally be Meeka over wardan (ocean). Nidja is why artificial bright lights (a form of light pollution) will betray them wer lead them to their death.